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UN DIVORCIO COMPLICADO

Tusk presiona a May para que pida un aplazamiento si se impone el 'brexit' caótico

El presidente del Consejo Europeo advierte que está claro que no tiene apoyos y que la alternativa es: o salida sin acuerdo o extensión

Los equipos negociadores que lideran Michel Barnier y Steve Barclay vuelven a sentarse este martes para buscar una solución al mecanismo de salvaguarda para Irlanda

Silvia Martinez

El presidente de la Comision Europea, Jean-Claude Juncker, junto a la primera ministra del Reino Unido, Theresa May, este miércoles en Bruselas.

El presidente de la Comision Europea, Jean-Claude Juncker, junto a la primera ministra del Reino Unido, Theresa May, este miércoles en Bruselas. / EFE / OLIVIER HOSLET

La fecha de salida del Reino Unido de la Unión Europea –prevista para el próximo 29 de marzo- está a la vuelta de la esquina y los dirigentes europeos siguen sin ver señales en Westminster de un posible acuerdo que ahuyente un ‘brexit’ caótico del horizonte. Ante este escenario, el presidente de la Unión Europea, Donald Tusk, ha dicho alto y claro lo que muchos de sus colegas piensan: que la solución más “sensata” dada la situación es que la primera ministra británica, Theresa May, pida un aplazamiento.

“Cuando menos tiempo quede para el 29 de marzo, mayor probabilidad de una extensión. Es un hecho objetivo, no nuestra intención ni nuestro plan, sino un hecho”, ha explicado este lunes tras la cumbre celebrada entre la Unión Europea y la Liga Árabe en la localidad egipcia de Sharm El-Sheikh. Dadas las circunstancias, “una extensión sería una solución racional” pero “la primera ministra May cree todavía que es capaz de evitar este escenario”, ha revelado el polaco. 

A juicio de Tusk, que se reunió este domingo con May para abordar entre otras cuestiones los pasos legales y procedimentales a dar en caso de posponer la salida, está “absolutamente claro” que no hay una mayoría en la Cámara de los Comunes a un acuerdo alternativo por lo que solo ve posibles dos opciones: un ‘brexit’ caótico o una prórroga. El artículo 50 del Tratado, que establece un plazo de dos años para negociar los términos del divorcio, permite retrasar el plazo que empezó a contar el 29 de marzo de 2017. Pero para ello tendrán que cumplirse dos requisitos. En primer lugar, que haya una petición expresa del Reino Unido que responda a un plan u objetivo concreto. Y, segundo, que los 27 Estados miembros den vía libre por unanimidad

Hartazgo entre los países europeos

El hecho de que May haya decidido apurar al máximo y retrasar hasta el 12 de marzo el voto final del acuerdo en el parlamento británico complica todavía más los plazos y empieza a generar tensiones entre los dirigentes europeos. “Estamos andando como sonámbulos hacia un escenario sin acuerdo. Es inaceptable y tus mejores amigos deben advertírtelo”, ha reprochado el primer ministro holandés, Mark Rutte, pidiendo a May que “despierte” y cierre de una vez un acuerdo. 

En Bruselas, de momento, se niegan a contemplar públicamente la opción del aplazamiento. “Es pura especulación. Una extensión primero requiere una petición y después una decisión unánime de los 27. No ha ocurrido nada de esto. Reino Unido decide cuando se marcha, nos han notificado que se marchan el 29 de marzo y esta es la hipótesis de trabajo”, ha zanjado este lunes Mina Andreeva, portavoz del Ejecutivo comunitario.

Sin embargo, la presión, según se acerca la fecha, aumenta. Tusk ha asegurado que los 27 serán “comprensivos” y responderán “con buena voluntad”, pero el hartazgo hace tiempo que ha hecho mella y no todas las capitales miran con el mismo entusiasmo a un posible aplazamiento. “Si Reino Unido pide el aplazamiento preguntaremos para qué porque no queremos seguir dando vueltas al mismo círculo durante los próximos meses”, ha avisado Rutte. Y lo mismo piensa España. “Prorrogar por prorrogar de una manera indefinida que cronifique y estemos colgados del ‘brexit’ durante más tiempo tampoco es la solución”, ha advertido el ministro de exteriores, Josep Borrell. Irlanda, a su vez, tiene que claro que o hay acuerdo para finales de marzo o habrá aplazamiento y no se opondrán.

Una solución para el 21 de marzo

La pelota de todas formas sigue Londres aunque este martes volverán a verse las caras en Bruselas los equipos negociadores liderados por el francés Michel Barnier y el británico Steve Barclay, que estará acompañado una vez más del fiscal Geoffrey Cox. Según ha explicado este lunes el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, que también ha mantenido una reunión “constructiva” con May, desde que desbloquearan las conversaciones hace tres semanas han conseguido “buenos progresos”. 

Sobre la mesa los tres elementos de trabajo que pactaron May y Juncker durante su encuentro del 20 de febrero: nuevas garantías sobre el mecanismo de salvaguarda para evitar una frontera física en Irlanda, posibles soluciones alternativas para reemplazar al polémico mecanismo en el futuro y los términos de la Declaración política sobre las futuras relaciones. El objetivo lograr una solución para el 21 de marzo. Una nueva fecha clave en el calendario europeo, a una semana del ‘brexit’, y el último día en que los Jefes de Estado y de Gobierno de la UE se verán las caras antes del divorcio del Reino Unido