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SEGURIDAD AÉREA

El Reino Unido amplía a 5 kilómetros la prohibición de drones cerca del aeropuerto

Un nuevo avistamiento en Gatwick afecta durante poco tiempo el tráfico aéreo

El Periódico

Aeropuerto de Gatwick.

Aeropuerto de Gatwick.

El Gobierno del Reino Unido ha acordado ampliar a cinco kilómetros los límites en los que se prohíbe volar drones cerca de aeropuertos, ha informadoel ministro de Transporte, Chris Grayling.

La nueva normativa, que extiende de uno a cinco kilómetros a la redonda de un aeródromo el espacio aéreo en el que no se permite utilizar estos aparatos y que entrará en vigor el 13 de marzo, ha sido aprobada después de los percances sufridos recientemente en los dos principales aeropuertos de Londres. El último el jueves en el aeropuerto de Gatwick donde el avistamiento de un dron alteró, por poco tiempo, el tráfico aéreo.

En diciembre pasado, Gatwick canceló sus operaciones durante más de un día por la irrupción de drones que obligaron a suspender más de 1.000 vuelos y afectaron a alrededor de 140.000 pasajeros.

Además, el mes pasado Heathrow, el aeropuerto de mayor tráfico en Europa con 78 millones de pasajeros al año, tuvo que cancelar durante aproximadamente una hora los despegues también por el avistamiento de estas maquinas voladoras.

"Acto criminal grave"

"La ley es clara en que volar un dron cerca de un aeropuerto es un acto criminal grave", afirmó el titular de Transportes, y defendió que la nueva legislación servirá para "mantener los aeropuertos y cielos seguros". "Cualquiera que utilice un dron cerca de un aeropuerto debe saber que no solo está actuando de manera irresponsable, sino de forma criminal", agregó.

La nueva ley extiende asimismo los poderes policiales para registrar a personas sospechosas de estar realizando estas prácticas ilegales.

La Asociación de Sistemas de Aeronaves Pilotadas a Distancia (Arpas Uk), que representa a la industria de drones en el país, aplaudió las nuevas medidas pero pidió cautela en lo referente a los registros. "No queremos que prevenga operaciones legítimas con drones", afirmó Rupert Dent, miembro del comité del organismo.

La policía de Sussex, condado en el que se ubica Gatwick, no ha conseguido aún identificar a los responsables del vuelo de drones en el aeropuerto hace dos meses, a pesar de haber ofrecido una recompensa de 50.000 libras (57.450 euros) a quien proporcione información relevante.