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EN UNA ESTACIÓN

La policía sigue la pista terrorista en el ataque de Manchester

Un hombre apuñala a tres personas la noche de Fin de Año lanzando consignas de los grupos yihadistas

Alfons Saladrigas

Varios agentes inmovilizan al agresor de Manchester. / ATLAS VÍDEO

La policía británica investiga el ataque de Manchester como terrorismo y ha identificado al presunto autor del ataque como un joven de 25 años que vivía en el área de Cheetham Hill, un suburbio de la ciudad. No ha facilitado más detalles de su identidad. La policía sigue registrando su domicilio y cree que actuó en solitario. Los hechos se produjeron a las diez de la noche, antes de las celebraciones de año nuevo, en Victoria Station, la estación de trenes de Manchester. Un hombre empuñando dos cuchillos de cocina de 30 centímetros se abalanzó contra la gente hiriendo gravemente en el cuello y el abdomen a una pareja de 50 años y al sargento de policía que acudió a su auxilio.

El atacante fue reducido con espray pimienta y pistolas Taser por cuatro agentes y arrestado. En un vídeo de la detención aparece gritando “Alá Akbar” (Alá es el más grande, en árabe) mientras era introducido en el furgón policial. Otros testigos señalaron que lanzó diversas consignas islamistas.  “Vi que venía hacia mí, bajé la mirada y vi que sujetaba un cuchillo de unos 30 centímetros con una empuñadura negra y sentí miedo, puro miedo, iba a saltar a las vías del tren porque el siguiente era yo, cuando vi que agentes de policía le disparaban con pistolas Taser y se lanzaban contra él”, explicó Sam Clack, productor de la BBC, que se encontraba en el andén donde se produjo el ataque en ese momento. “El hombre gritaba ‘mientras sigáis bombardeando países árabes, seguirán pasando estas cosas’”, añadió.

Aplicaciones de móvil

Otro factor que ha provocado que la policía calificara el ataque de terrorista fue que sucedió a pocos metros del punto donde se inmoló Salman Abedi el 22 de mayo de 2017 (en la entrada del Manchester Arena por la misma estación de trenes) en el concierto de Ariana Grande asesinando a 22 personas. Algunos medios británicos apuntan que yihadistas del Estado Islámico pidieron el 31 de diciembre a través de aplicaciones de móvil encriptadas que sus seguidores atacaran la celebración de nochevieja en Londres.

“El incidente pudo haber sido más grave pero no fue así gracias a la valiente respuesta de la policía", declaró el alcalde de Manchester, Andy Burnham. “Parece ser un incidente aislado pero la gente debe estar vigilante”. La estación ya ha sido reabierta al público. El agente de policía herido ya ha sido dado de alta. Sigue hospitalizada en estado grave la pareja, aunque sus vidas están fuera de peligro.