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Simon Manley: "No veo la utilidad de un segundo referéndum del 'brexit'"

Marta López

El embajador Simon Manley, en la sede central de Banco Sabadell.

El embajador Simon Manley, en la sede central de Banco Sabadell. / ALBERT BERTRAN

La crisis desatada por el acuerdo del 'brexit' ha sorprendido al embajador británico en España, Simon Manley, en Barcelona, donde ha participado en el Banco Sabadell en la presentación de un estudio sobre el Clima y Perspectivas de la Inversión Británica en España. 

-¿Cómo valora usted este acuerdo?

-Es un hito importante y un paso decisivo hacia una salida ordenada de nuestro país de la Unión Europea. La negociación ha sido complicada, sobre todo en lo referente a Irlanda del Norte. Yo creo que es un acuerdo histórico que consigue aspectos muy importantes, sobre todo a nivel de los ciudadanos. Este acuerdo garantiza los derechos de los ciudadanos europeos -los ciudadanos europeos que viven en nuestro país y los británicos que viven en España- en un tratado internacional. Es muy importante para dar certidumbre a los ciudadanos. Hay 200.000 españoles que viven en nuestro país y estamos muy orgullosos de su contribución no solo a nuestra economía  sino a nuestra sociedad. Esperamos que médicos, enfermeras, ingenieros...  puedan seguir viviendo, trabajando, estudiando y, contribuyendo como hasta ahora. Y con este acuerdo será posible.

-En su opinión, ¿el acuerdo es mejor para el Reino Unido o para la Unión Europea? 

-Es un buen acuerdo para las dos partes. Lo que prevé no es solo una salida ordenada de la Unión Europea, que es en interés de todos, sino que prevé también una relación de futuro. Queremos que sea una relación muy estrecha, positiva, en la que podamos seguir trabajando juntos sea en el ámbito de seguridad, sea en el ámbito comercial. El anteproyecto político prevé la zona de libre comercio más ambiciosa en la historia de la Unión Europea. Y con razón porque ahora mismo somos un estado miembro de la UE y la cantidad y calidad de la relación comercial de nuestro país y nuestros socios es mas importante que con cualquier otro país en el mundo.

-¿Qué piensa de los que en su país dicen que es mejor un no acuerdo que un mal acuerdo?

-¿Quién quiere la incertidumbre de que no haya acuerdo?  Claro que estamos preparándonos, como hace la Comisión Europea y otros estados miembros, en el caso que no haya acuerdo. Pero nadie, nadie en nuestro Gobierno y en la Comisión Europea quiere eso. Tenemos que trabajar para evitar esa situación.

-Pero ya ha habido varias dimisiones en el Gobierno. ¿Cree que este acuerdo va a superar el trámite parlamentario?

-Es nuestro objetivo. Creo que tenemos un buen acuerdo, tenemos que avanzar en este acuerdo con nuestros socios europeos y luego tenemos que pasar por el Parlamento británico y el Parlamento Europeo y explicar a nuestros parlamentarios las ventajas y el peligro de que no lleguemos a un acuerdo con nuestros socios europeos.

-¿Y cree que Theresa May va a sobrevivir a este acuerdo?

-Yo creo que sí. Creo que es muy resistente y ha alcanzado un acuerdo histórico.

-¿Piensa usted que los ciudadanos británicos volverían a votar ahora a favor del' brexit'?

-No lo sé. Lo que muestran los sondeos es que no ha habido un cambio muy importante a nivel de opinión pública. Hay muchos británicos que votaron favor que ahora se quejan incluso de que por qué no se ha avanzado más.

-¿Usted sería partidario de convocar un segundo referéndum?

-Yo soy un pobre funcionario de Su majestad pero yo no veo un segundo referéndum. Creo que no tiene ni el apoyo ni del partido del Gobierno, el conservador, ni del Partido Laborista en estos momentos. Y no es fácil tampoco. El primer referéndum, legal, tuvo que pasar tres veces por la Cámara de los Comunes, dos veces por la Cámara de los lores, por la comisión electoral y finalmente la firma de Su Majestad. Es un proceso que podría durar un año. Yo no veo la posibilidad ni la utilidad de una segunda consulta.

-¿Queda el tema de Gibraltar  manos de una negociación bilateral entre el Reino Unido y España?

-El protocolo sobre Gibraltar ha sido producto de una serie de conversaciones, negociaciones entre nuestro Gobieno y el Gobierno español y también con el Gobierno de Gibraltar.  Estamos en contacto casi todos los días con el ministro principal de Gibraltar. Lo imporante es que tenemos un protocolo. También estamos trabajando en otros acuerdos los tres gobiernos. Hay algunos aspectos aún pendientes. Tenemos que finalizar esta negociación lo antes posible. Y con este conjunto de acuerdos entre los tres gobiernos, tenemos la posibilidad de trabajar más estrechamente juntos para promover la seguridad y la prosperidad no solo de Gibraltar, sino de toda la zona.

-¿Va afectar el 'brexit' a las relaciones comerciales entre el Reino Unido y España?

-Tenemos una relación muy fuerte. Somos el principal inversor europeo en España, segundo a nivel global, después de EEUU, creando miles de empleos. El Reino Unido es destino principal de la inversión española. Los intercambios comerciales son de 50.000 millones de euros al año. Los dos gobiernos tienen todo el interés en una relación comercial en el futuro que evite aranceles y restricciones. Peronalmente espero que las inversiones españolas en nuestro país y las inversiones británicas aquí sigan creciendo los próximos años.