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RELEVO ANUNCIADO

Los republicanos cambian de líder en la Cámara baja

El congresista Kevin McCarthy, cercano al presidente Trump, reemplazará a Paul Ryan a partir de enero

Ricardo Mir de Francia

Kevin McCarthy.

Kevin McCarthy. / REUTERS / Kevin Lamarque

Kevin McCarthy sustituirá a Paul Ryan como líder del Partido Republicano en la Cámara de Representantes, un cargo que convertirá al congresista por California en uno de los hombres más poderosos del país. Su designación se daba prácticamente por hecha desde que Ryan anunció que se retiraría de la política cuando expire su mandato en enero del 2019. En la votación de este miércoles se ha impuesto con claridad al congresista Jim Jordan, quien fuera presidente del caucus House Freedom, el bloque que agrupa a la facción republicana del Tea Party. Al final 159 votos a 43. McCarthy es un conservador de la vieja escuela que ha abrazado sin pestañear las políticas de Donald Trump desde que es presidente, toda una señal de cómo el trumpismo se está convirtiendo en la ideología oficial del partido.

A diferencia de Ryan, quien no ha tenido reparos en airear sus diferencias con Trump en numerosas ocasiones, McCarthy le ha sido fiel desde el principio. Incluso en sus tiempos de candidato. Cuando el partido se alejó horrorizado del magnate tras desvelarse aquella grabación en la que alardeaba de manosear a las mujeres sin consentimiento, el californiano fue de los pocos que salió en defensa de Trump. “En sus momentos más difíciles, McCarthy no se escondió ni huyó corriendo, sino que se mantuvo a su lado y dio batalla por él. Adoptó la posición contraria a Ryan y el resto del 'establishment' y eso ayudó a cimentar su relación con el presidente”, le ha dicho una fuente republicana a 'The Washington Post'.

Contrapeso de los demócratas

McCarthy tendrá que pilotar la oposición en la nueva Cámara de Representantes, que vuelve a estar bajo control demócrata ocho años después. Aunque la composición definitiva de la cámara sigue en el aire una semana después de las elecciones legislativas, ya que no ha concluido el recuento en 10 distritos, las proyecciones dan a los demócratas 226 escaños, ocho por encima de la mayoría, frente a los 199 de los republicanos.

Durante la jornada se votó también el liderazgo en el Senado. Aquí no hubo cambios. El conservador Mitch McConnell revalidó su cargo de portavoz y continuará encabezando la mayoría republicana en la Cámara. Como líder de la oposición, se mantendrá el demócrata Chuck Schumer. Solo falta por decidirse el liderazgo demócrata en la Cámara baja, un posición que por el momento ostenta Nancy Pelosi