Pacto global

Países de todo el mundo se unen para frenar el contrabando de tabaco

El mercado negro del tabaco genera pérdidas a los países de al menos 31.000 millones de dólares anuales en impuestos no ingresados

Cajetillas de tabaco en un estanco.

Cajetillas de tabaco en un estanco. / FERRAN NADEU

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El Periódico

Como una manera de coordinar esfuerzos e implementar medidas similares entre al menos 40 países de todo el mundo, el Protocolo internacional para la eliminación del comercio ilícito de productos de tabaco entra en vigor este martes, un tratado que la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera "fundamental para un mundo sin tabaco".

Este tratado, que busca armonizar la lucha contra el contrabando de cigarrillos y otros productos del tabaco, el cual representa 10% del mercado mundial de este sector, fue aprobado en 2012 tras varios años de negociación.

Con la ratificación en junio por parte de Reino Unido, se alcanzó la cifra de 40 países necesaria para que el texto entre en vigor 90 días después de la última ratificación, según las reglas de la OMS.

En junio pasado, el director general de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, había declarado: "Es un día histórico en la lucha contra el tabaco", y calificó su entrada en vigor "una etapa fundamental para un mundo sin tabaco".

La importancia de este pacto global

Con el fin de controlar los flujos de tabaco y evitar que la falsificación de productos fabricados legalmente sea una fuente de ingresos del comercio ilícito, el protocolo prevé un sistema global de seguimiento y trazabilidad para los productos del tabaco a través de un sistema de etiquetado.

El Protocolo incluye “medidas referidas a la prevención del comercio ilícito, la promoción de medidas de detección y de represión, y la constitución de la base jurídica para la cooperación internacional”, según explicó AFP.

Asimismo, busca garantizar la cadena logística de los productos del tabaco a través de la entrega de licencias y el mantenimiento de registros y exige la instauración en un plazo de cinco años, de un “régimen mundial de seguimiento y trazabilidad que permitirá a los gobiernos seguir eficazmente los productos del tabaco del lugar de producción hasta el primer punto de venta”.

Productos ilegales al alcance de todos

"Alrededor de uno de cada 10 cigarros fumados en el mundo proceden del contrabando y un tercio de las exportaciones de productos del tabaco termina en el comercio ilícito", declaró Vera Luiza da Costa e Silva, jefa de la Secretaría del Convenio de la OMS para la lucha contra el tabaco, la FCTC.

"Los productos del tabaco procedentes del comercio ilícito se venden a precios más accesibles, sobre todo para los jóvenes y las poblaciones socioeconómicas desfavorecidas y por supuesto aumentan el consumo", destacó Da Costa e Silva.

Además, estos productos "no disponen de advertencias sanitarias", apuntó, y señaló que el comercio ilícito está estrechamente vinculado a "grupos criminales internacionales y al terrorismo".

El valor del mercado negro

Aunque para los expertos es difícil cuantificar el alcance del contrabando de tabaco, según el gabinete Euromonitor International, el mercado en general produce un volumen de negocio anual de casi 700.000 millones de dólares, en los que se incluye la parte correspondiente al comercio ilícito.

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De acuerdo con la OMS, el contrabando de los productos del tabaco cuesta a los Estados al menos 31.000 millones de dólares anuales en impuestos no ingresados.  Da Costa e Silva insiste también en la importancia de vigilar y combatir las tácticas de la industria legal, que en los últimos años colaboró con Interpol.

Sin embargo, la funcionaria de la OMS desconfía de la industria del tabaco, ya que asegura que ellos “no conocen ningún límite cuando intenta presionar a los gobiernos o los científicos, cuando se trata de establecer grupos-pantalla" que en realidad trabajan para esa industria, concluyó.

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