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FENÓMENO DEVASTADOR

El supertifón 'Mangkhut' dejó hasta el momento 25 muertos en Filipinas

El tifón entró con ráfagas de viento de más de 250 kilómetros por hora causando una gran destrucción

Adrián Foncillas

El temporal ha azotado el país con lluvias torrenciales y rachas de viento de hasta 305 kilómetros por hora. / ATLAS VÍDEO

El supertifón Mangkhut ha dejado al menos veinticinco muertos y las previsibles escenas de destrucción a su paso por Filipinas este sábado. No es descartable que el recuento de víctimas aumente en las próximas horas pero parece que las evacuaciones masivas y otras medidas de prevención han impedido esta vez otra mortandad.  Las autoridades están a la espera de un recuento fiable de daños y más posibles víctimas, ya que las regiones que sufrieron su embate son áreas montañosas de difícil acceso.

Manila había asegurado en la víspera que pretendían lograr “cero víctimas” y para ello había destinado casi 30 millones de euros. El gobierno había ordenado liberar agua de muchas presas para evitar que se repitieran las inundaciones provocadas por otros tifones.

Mangkhut entró por el archipiélago antes del amanecer a través de la ciudad de Baggao, en la provincia septentrional de Cagayán, con vientos sostenidos de 200 kilómetros por hora y ráfagas de más de 250 kilómetros por hora. En Tuguegarao, capital provincial, el tifón arrancó techos, aventó escombros y zarandeó coches, según la agencia AP.

“Puede levantar coches, es imposible sostenerse en pie y ni siquiera se puede avanzar gateando”, aclaró René Paciente, meteorólogo del Gobierno. “Nos dijeron que este tifón sería el doble de potente que el anterior, por eso estamos aterrorizados. Ya aprendimos la lección la última vez, el agua alcanzó el techo”, afirmó Myrna Parallag, de 53 años, a las agencias internacionales.

Una anchura de 900 kilómetros

El tifón, con un ancho de 900 kilómetros, se alió con las lluvias del monzón y provocó intensos aguaceros. Dejó inoperativo el aeropuerto de Tuguegarao, que sufrió la rotura de techos y ventanas. También ha dejado sin electricidad a buena parte del área afectada y arrasado las cosechas.

'Mangkhut' ha descargado en la zona que produce la mayor parte de arroz nacional cuando los agricultores se preparaban ya para la recolección y el país tenía problemas para el abastecimiento. Las imágenes de televisión muestran los estragos del tifón en las viviendas de la zona, muchas de ellas levantadas con materiales poco sólidos y rematadas con techos de hojalata. Será necesario esperar a posteriores ruedas de prensa para concretar el daño causado. “Creemos que ha sido masivo”, ha alertado Virginia Orogo, secretaria de Bienestar Social.

50.000 personas evacuadas

Más de cinco millones de personas viven en la trayectoria del tifón y las autoridades habían ordenado la evacuación de 50.000 vecinos hacia edificios oficiales que habían sido habilitados como refugios.

El tifón 'Mangkhut' es el más potente de la veintena que azotará Filipinas este año. El archipiélago del sudeste asiático no recibía uno tan poderoso desde que el 'Haiyan' provocó en el 2013 más de 7.000 muertos y desaparecidos, 16 millones de damnificados y un rastro de destrucción masiva. La zona afectada por el 'Mangkhut' tiene menos densidad demográfica y está protegida por cordilleras que aligeran su impacto, lo que explica el menor número de víctimas.

El tifón ha abandonado ya Filipinas y se dirige hacia la costa oriental China. El Observatorio de Hong Kong ha advertido de que Mangkhut entrará en la excolonia el domingo y las autoridades han recomendado recluirse en casa y alejarse de las ventanas. Las áreas más bajas como Lei Yue Mun y Tai O sufren el peligro de inundaciones y ya se han preparado albergues para proteger a un millar de personas. Las compañías aéreas calculan que los vuelos cancelados en los próximos tres días alcanzarán los 400 y los trenes de alta velocidad se detendrán en la vecina provincia de Guangdong (antigua Cantón).


 

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