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El peor desastre natural

El gobernador de Puerto Rico reconoce 2.975 muertos por el huracán María

Un estudio puso en evidencia la mala gestión de la emergencia por parte del gobierno, ya que solo registró 64 muertos

El Periódico

Las oficinas estatales y las escuelas también cerrarán en 26 condados.

Las oficinas estatales y las escuelas también cerrarán en 26 condados. / AFP / HECTOR RETAMAL

El huracán María que golpeó a Puerto Rico en septiembre de 2017, fue considerado por el gobernador de esta isla, Ricardo Rosselló, como “una devastación sin precedentes", pero más allá de los daños materiales que ocasionó, ahora se conoce que la cifra de muertos no fue de 64 como se anunció en un principio, sino de 2.975 víctimas.

El gobernador reconoció esta cifra y se basó en un estudio de la Universidad George Washington, por lo que aceptó su responsabilidad y  dijo que hubo “errores” para enfrentar la tragedia, por lo que prometió que a partir de ahora la isla “será un modelo de gestión ante ciclones”.

Rosselló confirmó en una conferencia de prensa que la cifra oficial de muertos del Gobierno a causa del histórico ciclón que arrasó la isla en septiembre de 2017, es de 2.975 fallecidos, con lo que se pone fin a meses de incertidumbre sobre un tema controvertido por la cantidad inicialmente barajada de solo 64 víctimas mortales.

Rosselló matizó que no obstante, esa cifra es un estimado que variará cuando se conozca el resultado de la segunda fase del estudio que elabora la Universidad George Washington, por encargo del Gobierno de la isla y que tuvo un coste hasta el momento, de 300.000 dólares.

Niega manipulación de cifras

El gobernador rechazó cualquier insinuación de manejo de la cifra de muertos ya fuera por la visita a Puerto Rico del presidente de EE.UU., Donald Trump, o que se modificara por motivos políticos. “Rechazo que ocurriera por consideraciones políticas. Sólo me preocupaba el bienestar de los puertorriqueños, insinuar que fue por alguna razón política es repugnante”, aclaró.

Rosselló sostuvo que se optó por el estudio ante “el vacío que teníamos respecto al número oficial”, que fue establecido a partir del protocolo disponible en la isla, que es el de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

“Este estudio incluye un proceso científico”, matizó Rosselló, tras destacar que habrá que esperar para contar con más detalles, algo que dijo podrá demorarse quizá años.

Según el estudio de la Universidad George Washington, el bajo número de muertos reconocidos por las autoridades en un primer momento se debió a la falta de comunicación, directrices bien establecidas y ausencia de formación entre los médicos sobre cómo certificar muertes en desastres naturales.

La guerra de cifras de víctimas

El estudio, encargado hace casi un año, eleva de esta manera a 2.975 las personas muertas entre septiembre de 2017 y febrero de 2018 como consecuencia del huracán María. Pero esta cifra es algo inferior a la de un estudio de la Universidad de Harvard divulgado en mayo pasado, que situó en 4.645 los fallecidos.

Rosselló reconoció errores en todo el proceso relativo a la cuantificación de los fallecidos a causa del huracán y aceptó personalmente su responsabilidad. “Soy el gobernador y asumo las responsabilidades que me compete”, subrayó y aseguró que conocer la cifra divulgada en el estudio le produjo dolor.

Explicó que el informe incide en el hecho de que los más desfavorecidos económicamente y el colectivo de mayores de 65 años fueron los más perjudicados, algo que como aseguró tiene que tenerse en cuenta de cara al futuro.

Nuevo modelo de atención

Por ello, adelantó que el objetivo es que la información del estudio sirva de base para trabajar en el objetivo de que Puerto Rico sea un modelo de gestión de respuesta ante desastres naturales como los huracanes.

“Haré todo lo que esté en mi mano para ser la jurisdicción mejor preparada ante estos eventos en Estados Unidos y el mundo”, sostuvo en una conferencia en la que estuvo acompañado por el secretario del Departamento de Seguridad Pública (DSP), Héctor Pesquera.

Rosselló aclaró que tiene total confianza en el trabajo de Pesquera, muy criticado por defender durante meses la cifra oficial de 64 muertes cuando los estudios independientes hablaban de un mínimo de más de mil.

Pesquera volvió a insistir en que la cifra de 64 muertos se mantuvo porque era la registrada de acuerdo al protocolo que existía, aunque matizó que él siempre advirtió que esa cifra se elevaría.

El gobernador dijo sobre las responsabilidades en las muertes que en su opinión, los procesos burocráticos para la llegada de la ayuda federal fueron más largos en la isla que para otros territorios de Estados Unidos.

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