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CUENTA ATRÁS EN EL REINO UNIDO

May afirma que un Brexit sin acuerdo "no sería el fin del mundo"

Las palabras de la primera ministra británica se entienden como una reprimenda a su ministro de Finanzas, que dijo lo contrario

Daniel Postico

Theresa May.

Theresa May. / MATT DUNHAM

Theresa May intenta calmar las aguas en el seno de su partido, dividido y enfrentado entre partidarios y contrarios del 'brexit', y afirmó que una salida sin acuerdo de la Unión Europea (UE) “no sería el fin del mundo” y que se están preparando para convertir esa situación no deseada, si se produjera, en un “éxito”. La primera ministra hizo estas declaraciones al llegar a Ciudad de Cabo en una misión comercial de tres días por Sudáfrica, Nigeria y Kenia.

Sus palabras se interpretan como una reprimenda a Philip Hammond, su ministro de Finanzas, que la semana pasada dibujó un horizonte oscuro en caso de salir de forma abrupta de la UE y someterse a las normas de la Organización Mundial del Comercio (OMC). Hammond avisó de que podría aumentar la deuda del país en 88.000 millones de euros anuales para el 2033- 34 y provocar una caída del PIB del 10,3%. “Un impacto de tal magnitud sobre el PIB, de producirse, tendría graves consecuencias fiscales”, afirmó.

Contentar a los duros del partido

Las palabras de May también se interpretan como un guiño a los antieuropeos de su partido, molestos desde que el mes pasado apostara por ofrecer a Bruselas la creación de una área de libre comercio para el transporte de mercancías que evitaría los controles aduaneros y mantendría la frontera abierta con Irlanda. El crudo panorama que pintó provocó su enfado. Le acusaron de recuperar el “discurso del miedo”. “Se refería a unas cifras de enero”, le desacreditó. Fuentes de Downing Street expresaron “frustración y desconcierto” por el informe de Hammond.

May ha convocado una reunión especial de su gabinete para el 13 de septiembre para ultimar los preparativos de un hipotético 'brexit' sin acuerdo. Estas semanas el Gobierno está publicando una serie de notas técnicas para informar a todos los sectores del país cómo reaccionar ante tal situación. Quiere evitar que el enfrentamiento interno debilite la posición negociadora británica ahora que las conversaciones han entrado en su fase decisiva. El objetivo es llegar a un acuerdo antes del consejo europeo del 18 de octubre para que tanto el Reino Unido como los restantes estados miembros puedan discutirlo y ratificarlo antes de que se consume la separación el 29 de marzo del año próximo.

Cerrado en gran parte

Según el ministro del 'brexit', Dominic Raab, tienen cerrado un 80% del acuerdo. Quedan aspectos clave como la libre circulación de personas. La primera ministra, desde Sudáfrica, citó varias veces a Roberto Azevedo, director general de la OMC, quien afirmó la semana pasada que el comercio no se detendría si Londres y Bruselas no llegaran a un entendimiento. “Dijo [Azevedo] que no sería un paseo por un parque pero tampoco el fin del mundo”, recordó May. Reiteró que “ningún acuerdo es mejor que uno malo” y que estaba convencida que lograrían un buen trato.

La gira africana de la 'premier' es un intento de estrechar lazos comerciales con África una vez quede libre de las ataduras con la UE. La acompañan varios ministros y una treintena de empresarios. Solo llegar a Ciudad del Cabo, anunció una inversión extra de 4.400 millones en economías africanas para crear empleo entre la gente joven. Reconoció que no podían competir con economías tan grandes como la estadounidense o la china, pero que esperaban ofrecer calidad. Pese al optimismo mostrado por May, desde el Reino Unido se apunta a que el Gobierno está preocupado porque teme no poder desarrollar el pacto comercial deseado en África debido al acuerdo preferencial del que goza la UE con la mayoría de países africanos.

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