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Costa Rica

Óscar Arias, de premio Nobel de la Paz a acusado de prevaricato

EFE

Oscar Arias, el expresidente de Costa Rica laureado con el Premio Nobel de la Paz en 1987, durante la primera sesión de la cumbre dedicada a los refugiados.

Oscar Arias, el expresidente de Costa Rica laureado con el Premio Nobel de la Paz en 1987, durante la primera sesión de la cumbre dedicada a los refugiados. / AFP / JOSEP LAGO

El expresidente y Nobel de la Paz Óscar Arias, una de las figuras políticas más importantes de Costa Rica, fue acusado el miércoles por la Fiscalía por la firma en 2008 de decretos supuestamente irregulares a favor de un fallido proyecto de minería de oro a cielo abierto.

Arias, quien gobernó Costa Rica en dos periodos 1986-1990 y 2006-2010, enfrenta cargos por prevaricar (emisión de resoluciones contrarias a la ley o basadas en hechos falsos), delito que estipula penas de cárcel de entre dos y seis años.

La fiscal general, Emilia Navas, confirmó que rubricó la acusación el martes y el miércoles la trasladó a la Procuraduría General de la República para que ese ente decida si participa como querellante y presenta una acción civil para resarcir al Estado.

La Procuraduría tendrá 13 días para tomar una decisión y vencido ese plazo la Fiscalía presentará la acusación formal ante el Juzgado Penal de Hacienda y la Función Pública, en San José.

El caso se remonta al año 2008 cuando Arias, durante su segundo mandato, y su entonces ministro de Ambiente y Energía, Roberto Dobles, firmaron decretos para declarar de interés y conveniencia nacional el proyecto de minería de oro Las Crucitas, en la zona norte del país.

Decretos a favor

Los decretos habrían facilitado y agilizado una serie de permisos y trámites, principalmente ambientales y de uso de suelo, a la empresa Industrias Infinito, de la canadiense Infinito Gold, que fueron denunciados por grupos ambientalistas.

El proyecto nunca llegó a construirse por completo ni a explotar oro, pues fue anulado por instancias judiciales en 2010 por irregularidades en el proceso de concesión y daños ambientales como tala de bosque y remoción de tierras.

La empresa minera esperaba explotar al menos 19,8 toneladas de oro con una concesión por 10 años.

Este caso fue reabierto el 2 de noviembre de 2017 por la fiscal general Emilia Navas, quien siete días después llamó a declarar al expresidente Arias como parte de la etapa de investigación.

El Nobel de la Paz defendió su inocencia y expresó a los periodistas su confianza en los jueces del país a los que calificó de "honorables e imparciales".

"Cualquier presidente de este país y de cualquier país del mundo les va a poder decir lo mismo: uno tiene plena confianza en los técnicos de los ministerios y en los departamentos legales, que son los que redactan un decreto", declaró.

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