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INVESTIGACIÓN EN MARCHA

El detenido por el atropello en Westminster es Salih Khater, de origen sudanés

La policía registra dos domicilios en Birmingham y en Nottingham relacionados con el autor

El Periódico

Salih Khater, el detenido por el atropello en Westminster, en una imagen de su cuenta de Facebook. 

Salih Khater, el detenido por el atropello en Westminster, en una imagen de su cuenta de Facebook. 

La policía antiterrorista trata de establecer los motivos por los que Salih Khater estrelló el el martes el coche que conducía contra el Parlamento británico,  El sospechoso está siendo investigado por “actos de terrorismo e intento de asesinato”, según anunció el miércoles la policía, mientras continúa siendo interrogado en las dependencias de una comisaría del sur de Londres. Khater fue detenido el martes, instantes después de haber embestido con el vehículo que conducía a un grupo de ciclistas y a dos policías, antes de empotrar el coche contra la valla de protección del Palacio de Westminster.

“La prioridad de la investigación es siempre comprender las motivaciones”, que hay detrás del atentado, reiteró en un comunicado Scotland Yard. El hombre no figuraba en los ficheros de las fuerzas antiterroristas británicas, ni de los servicios secretos del MI5. Tampoco estaba fichado por las agencias de inteligencia europeas.

Origen sudanés

Poco a poco se van conociendo detalles sobre la identidad del atacante. Khater, de 29 años, nació en una zona rural de Sudán y había llegado al Reino Unido, donde pidió asilo, hace aproximadamente cinco años. Desde hace dos años poseía la ciudadanía británica. La familia, según su hermano Abdullah Khater, es originaria de Darfur y se encuentra “en estado de shock” por el incidente. El sospechoso ha vivido en Sparkbrook, en los suburbios de Birmingham, donde la policía ha registrado tres viviendas y una más en Nottingham, ocupada esta última por seis sudaneses. El vehículo Ford Fiesta con el que llevó a cabo el ataque está registrado en esa ciudad y su actual propietario lo había comprado el pasado mes de junio.  

Los vecinos describen a Khater como alguien tranquilo, que acudía frecuentemente un café internet en las proximidades de su piso. En Sudán había estudiado ingeniería eléctrica, antes de trasladarse al Reino Unido, donde después de estudiar inglés, realizó estudios para una licenciatura en ciencias hasta el año pasado. Hace un mes había dejado la Universidad de Coventry donde desde septiembre estudiaba contabilidad, habiendo suspendido los exámenes finales, según señaló un portavoz del centro.

Normal y no muy religioso

Abdullah  Khater asegura que su hermano es, “una persona normal”, sin ideas extremistas, ni fanatismos religiosos.Un supervisor de la mezquita central de Birmingham, Nassar Mahmood, señaló que Khater no frecuentaba el templo y sus amigos, “no le tienen por un ferviente devoto”. En el curso de una conferencia de prensa, Mahmood indicó que, según miembros de la comunidad sudanesa, Khater había ido a Londres a obtener un visado para viajar a Sudan, cuya embajada, en St James' Park, está relativamente cerca del Palacio de Westminster. Al parecer el padre y un hermano del detenido habían fallecido hace unos meses y deseaba ver a su familia. Antes del incidente el sospechoso estuvo circulando durante 90 minutos alrededor del barrio de Westminster.

Terroristas en Sparkbrook

 De acuerdo con el Daily Mail, Khater estaba siendo investigado por el ministerio del Interior por posibles irregularidades en la petición de la ciudadanía británica. Sparkbrook, el distrito al sureste de Birmingham donde vivía ha sido el vecindario de varios terroristas islámicos, incluidos el primer terrorista suicida en el Reino Unido, miembros de al-Qaeda, extremistas que fueron a luchar con Isis y uno de los que financió los ataques del 9/11 en Estados Unidos. Allí también vivió Khalid Masood, un británico convertido al islam, que arrolló con su vehículo a varios peatones en el puente de Westminster, matando a cuatro de ellos y apuñaló después mortalmente a un policía junto al Parlamento, antes de ser abatido a tiros.  Después de aquel atentado se rodeó el edifico con barreras de acero y hormigón.

El miércoles, la máxima responsable de Scotland Yard, Cressida Dick, indicó que se estudiará la posibilidad de convertir en peatonal toda la zona en torno al Parlamento, para reforzar así la seguridad del que parece ser uno de los objetivos favoritos de los terroristas. El alcalde de Londres, el laborista Sadiq Khan se ha mostrado favorable al plan.    

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