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REUNIÓN EN BRUSELAS

La UE se mide con Trump en una tensa cumbre de la OTAN

El presidente de Estados Unidos insiste en que los aliados deben gastar más en defensa

El presidente del Consejo Europeo le recuerda que "no tiene mejor aliado que Europa"

Silvia Martinez

Donald y Melania Trump a su llegada a Bélgica a bordo del Air Force One.

Donald y Melania Trump a su llegada a Bélgica a bordo del Air Force One. / GEERT VANDEN WIJNGAERT (AP)

Harto de los desplantes de Donald Trump, el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, ha estallado en vísperas de la cumbre de jefes de Estado y de Gobierno de la OTAN que se celebra este miércoles y jueves en Bruselas. "Durante mucho tiempo ha estado criticando a Europa casi a diario por, a su juicio, una insuficiente contribución a las capacidades de defensa común y por vivir a costa de Estados Unidos. Querido presidente Trump, América no tiene ni tendrá ningún mejor aliado que Europa", le ha recordado el polaco.

Tusk no participa en la reunión de líderes de la Alianza Atlántica y solo estará, junto al presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker, en la cena de trabajo de este miércoles. Pero antes del desembarco del líder estadounidense, el dirigente ha querido poner los puntos sobre las íes. "Los europeos gastan mucho más en defensa que Rusia y tanto como China", ha advertido lanzando dos contundentes mensajes. El primero: "América, aprecia a tus aliados porque al fin y al cabo no tienes tantos". El segundo: "El dinero es importante pero la solidaridad lo es todavía más".

El presidente del Consejo ha recordado a Trump que la UE respondió inmediatamente a la petición de ayuda tras el 11-S y que 870 soldados europeos han perdido la vida en Afganistán en una misión en la que participan codo con codo con Estados Unidos. "Acuérdese de esto cuando nos reunamos en la cumbre de la OTAN pero, sobre todo, cuando se reúna con el presidente Vladimir Putin en Helsinki. Siempre vale la pena saber quien es su amigo estratégico y quien es su problema estratégico", ha añadido sobre el encuentro que mantendrán ambos líderes el 16 de julio en la capital finlandesa.

El gasto en defensa de los países miembros de la OTAN

Aumentar el gasto en defensa

El multimillonario estadounidense no ha tardado en responder antes de abandonar Estados Unidos. "Tenemos muchos aliados pero no podemos aprovecharnos de ellos. La Unión Europea se está aprovechando. Perdimos 151.000 millones el año pasado en comercio y además gastamos el menos el 70% de la OTAN que, francamente, les ayuda mucho más a ellos que a nosotros", ha acusado. Mucho más sintético ha sido en su cuenta de Twitter sobre lo que espera en Bruselas: “Los países de la OTAN deben pagar más, Estados Unidos debe pagar menos”, ha zanjado.

El problema de fondo se llama 2% del PIB. Es la cifra que los 29 países aliados se comprometieron a gastar en Defensa de aquí a 2024 durante la cumbre de Gales de 2014. Un porcentaje que hoy por hoy pocos países cumplen. Este año, según los datos provisionales presentados por el secretario general de la Alianza Atlántica, Jens Stoltenberg, serán 8 los aliados que superarán el umbral: Estados Unidos, Grecia, Reino Unido, Estonia, Polonia, Lituania, Letonia y Rumanía. Al ritmo actual solo llegarán al objetivo en la fecha prevista “15 de los 29 miembros”, según fuentes de la Alianza.

Y buena parte de los grandes países, entre ellos España o Alemania, no estarán entre ellos. Aún así, Stoltenberg ha optado por ver el vaso medio lleno. “El reparto de la carga no es justo y por eso la UE y Canadá están aumentando” y "habrá 266.000 millones adicionales para 2024. Es significativo y va en la buena dirección", ha celebrado el dirigente.. Si estas cifras tranquilizarán a Trump está por ver pero en la Alianza confían al menos en evitar un rapapolvo público como el del año pasado cuando el multimillonario aprovechó la inauguración del monumento al 11-S para leerles la cartilla.

Argumentos frente a la confrontación

En esta ocasión no hay discursos públicos pero las exigencias no han cambiado. "Sabemos que vendrá con ánimo de recordarnos nuestras obligaciones pero no sabemos qué dirá cuando salga de la cumbre. Será decisivo para el futuro de la Alianza", subarayan fuentes europeas. En Europa saben muy bien que a Trump le gusta la confrontación y por eso apuestan por responder con argumentos y números. "Hacerle frente a Trump sería una estrategia equivocada porque es donde se encuentra a gusto, en esa dinámica de acción-reacción", explica un diplomático de la Alianza Atlántica.

"Si Trump se limita a twittear intempestivamente y a estallidos privados en el reparto de la carga durante la cumbre de la OTAN, el daño a la alianza puede ser limitado. Pero en seguridad como en el comercio, Trump puede decidir que prefiere acuerdos a reglas, y que en lugar de tratar de trabajar dentro de las restricciones de la alianza, trabajará bilateralmente con aquellos aliados que están más cerca de él políticamente", sostiene Ian Bond, director de política exterior del Centre for European Reform.

¿Represalias de EEUU?

Se trata de un temor que recorre desde hace tiempo los pasillos de la OTAN. "No quiero dar pábulo a especulaciones pero por ejemplo Estados Unidos podría dejar de hacer ejercicios con países que no lleguen al 2% de gasto", sugiere un alto cargo. O retirar tropas de Alemania, donde Washington mantiene desplegados 35.000 soldados. Una idea que, según el 'Washington Post', ha empezado a analizar el Pentágono.

La estrategia europea es convencer a Estados Unidos de lo mucho que está en juego. "La aportación no puede medirse exclusivamente en términos financieros", recuerdan en la OTAN. El sacrosanto 2% no tiene en cuenta las contribuciones a misiones, el desarrollo de capacidades o I+D.

Grecia por ejemplo dedica el 2% de su PIB al gasto en defensa pero no participa en misiones. Por el contrario, España sigue siendo uno de los que menos gastan (0,93% del PIB este año) pero en términos absolutos es el tercero que más contribuye a las misiones, por detrás de Estados Unidos y Francia.

Las decisiones de la cumbre

Más allá de hablar de dinero, y al margen de la declaración de cooperación que ha suscrito este martes con la Unión Europea, la OTAN tiene previsto aprobar dos documentos políticos. Una declaración de dos páginas con las líneas políticas de la Alianza para los próximos años y un texto largo de conclusiones con lo que se ha hecho y lo que se quiere hacer. Se trata de aprobar decisiones concretas. La primera, la iniciativa 4/30 que tiene como objetivo permitir el despliegue en caso de crisis (para el año 2020) de 30 batallones de tierra, 30 escuadrones de aire, 30 navíos y en un plazo de 30 días.

Además, los 29 países aliados crearán dos nuevos centros de mando de la Alianza en Norfolk (Estados Unidos) y Ulm (Alemania), cuya función será movilizar tropas y equipamiento con rapidez, lanzarán una nueva misión de entrenamiento en Irak, y darán vía libre al inicio de negociaciones para la adhesión de Macedonia.

La cumbre también servirá a los aliados para reforzar el diálogo con Ucrania y Georgia así como con los países que participan en la misión en Afganistán. “La cumbre tiene todos los elementos para ser un éxito. Se han hecho muchas cosas pero todos los logros que se van a sellar se ven ensombrecidos por las exigencias del presidente de Estados Unidos”, lamentan en la OTAN.

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