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CATÁSTROFE NATURAL EN CENTROAMÉRICA

Al menos 65 muertos por el volcán de Fuego en Guatemala

Las autoridades afirman que hay un número indeterminado de desaparecidos y casi dos millones de afectados por los efectos devastadores de la lava

Abel Gilbert

Los afectados por esta erupción sobrepasan el millón y medio de personas. / ATLAS VÍDEO

Lava, lodo y cenizas. Y en el medio, las huellas de la desolación, los gritos de auxilio, de una ayuda que no pudo llegar. Al menos 65 personas han muerto, según el instituto forense guatremalteco, mientras más de 300 han resultado heridas, entre ellas 12 niños,  y 1,7 millones se han visto afectadas de un modo u otro por la erupción del volcán de Fuego de Guatemala, cuyos efectos han provocado también un terremoto de 5,2 en la escala de Richter en la zona.  

El Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (Insivumeh) ha asegurado que hacía muchos años que la naturaleza no castigaba con tanta ferocidad a la zona. El coloso escupió la ceniza hasta llegar a los 10.000 metros de altura sobre el nivel del mar. Las columnas fueron tan densas y altas que obligaron a cerrar el aeropuerto internacional La Auroa, en la capital. Se realizaban tareas de limpieza a contrarreloj para garantizar el funcionamiento de la única pista de la terminal.

El presidente Jimmy Morales decretó el estado de calamidad en los departamentos de Chimaltenango, Escuintla y Sacatepéquez.  El secretario de la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (Conred), Sergio García, explicó que la aldea El Rodeo, en el departamento sureño de Escuintla, ha quedado prácticamente soterrada por la avalancha que descendió del cono volcánico y que el panorama es "bastante delicado" porque la lava no deja entrar.

Lava

Consuelo Hernández parecía pintada de gris de tanta lava adherida a su cuerpo. Al menos pudo contar cómo escapó del desastre en Esquintla. Dijo que cuando vio venir la lava por el callejón de Los Lotes, la aldea más cercana al volcán, ella y los suyos comenzaron a correr hacia una ladera. No tuvo tiempo de volver la vista atrás. Pero sabe que otra gente quedó atrapada. García reconoció que todavía desconocen el número de desaparecidos. “Ignoramos cuántos son, debido a que se está haciendo el recuento con las comunidades”. La cantidad de evacuados supera los 3.000. El Ejército ha desplazado a varias brigadas para colaborar en las labores de rescate de las personas que están atrapadas en sus comunidades. Conred pidió expresamente a todas las personas quedarse a menos de 200 metros de un lugar de riesgo.

Medios de comunicación locales y redes sociales han divulgado vídeos en los que se observa a las personas atrapadas por la avalancha incandescente que bajó del cráter del cono, el más activo de los 32 de Guatemala.

Toda Guatemala ha sido declarada en alerta naranja, mientras que los departamentos de Escuintla, Chimaltenango y Sacatepéquez, donde se ubica el volcán de Fuego, están en alerta roja. También están en alerta todos los hospitales para atender a los afectados por este desastre. García ha salido al paso de las críticas al retraso en la ubicación de la zona. Ha aclarado que la evacuación no se hizo en la mañana del domingo porque el panorama de la erupción no era tan fuerte, y no fue hasta tarde (madrugada en España) cuando fueron alertados de la avalancha de flujo piroclástico.

El director de Vulcanología, Eddy Sánchez, preveía que la actividad eruptiva se extinguiría en las próximas horas. No obstante, advierte de otros peligros a medio plazo, entre ellos, el de la contaminación del agua potable en las poblaciones afectadas por la ceniza, así como la posibilidad de que los drenajes queden obturados por la arena arrastrada por el agua de las lluvias.

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