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A FINALES DE MARZO

Cierra el bufete Mossack Fonseca, epicentro de los 'papeles de Panamá'

La polémica firma de abogados acusa al Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación de "tergiversar" la naturaleza de su papel en los mercados financieros globales

Efe / Panamá

Rótulos exteriores del edificio donde tiene su sede Mossack Fonseca en Panamá, el 3 de abril del 2016.

Rótulos exteriores del edificio donde tiene su sede Mossack Fonseca en Panamá, el 3 de abril del 2016. / AFP / RODRIGO ARANGUA

El bufete panameño Mossack Fonseca, epicentro de los denominados papeles de Panamá e implicado en la trama de corrupción brasileña 'Lava Jato', ha anunciado este miércoles que cerrará todas sus oficinas a finales de este mes.

"El deterioro reputacional, la campaña mediática, el cerco financiero y las actuaciones irregulares de algunas autoridades panameñas han ocasionado un daño irreparable, cuya consecuencia obligada es el cese total de operaciones al público a finales del presente mes", ha explicado el despacho en un comunicado.

La firma ha añadido que un "reducido" grupo de empleados seguirá trabajando de puertas adentro para completar ciertos trámites administrativos y atender consultas de autoridades y antiguos clientes.

El anuncio tiene lugar apenas dos semanas antes de que se cumplan dos años del escándalo de las sociedades extraterritoriales y de que cientos de medios de comunicación publicaran que personalidades de todo el mundo contrataron los servicios de Mossack Fonseca para gestionar su patrimonio y presuntamente evadir impuestos.

Quejas por la investigación del ICIJ

"El Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ, por sus siglas en inglés) presentó al mundo, en base a información robada, un panorama desacertado de los servicios que prestábamos, tergiversando la naturaleza de la industria y su papel en los mercados financieros globales", ha afirmado el despacho.

Antes del escándalo, el bufete tenía 370 empleados en Panamá y otros 600 repartidos en decenas de oficinas de todo el mundo, pero desde la masiva filtración fueron progresivamente recortando personal y en los últimos meses funcionaban con menos del 10% de la plantilla.

El bufete insistió en que el negocio de las sociedades extraterritoriales no es "ilícito" y dijo que Panamá es el único país donde las autoridades le han abierto procesos penales "por la provisión de ese servicio".

Corrupción brasileña

Además del caso de los 'papeles de Panamá', los dos socios fundadores de la firma, Jurgen Mossack y Ramón Fonseca Mora, están siendo investigados por el Ministerio panameño por su presunta implicación en el caso de corrupción brasileña 'Lava Jato'.

Los abogados, a quien el Ministerio Público acusa de formar una "organización criminal" que ayudaba a lavar dinero en la trama brasileña, fueron detenidos en febrero del año pasado y pasaron cerca de cuatro meses en prisión preventiva.

El escándalo de los 'papeles de Panamá' desató un vendaval de críticas contra el país y su primera consecuencia fue la decisión de Francia de volver a incluir a la nación centroamericana en su lista de paraísos fiscales. 

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