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ACCIDENTE MARÍTIMO

El petrolero iraní que chocó con un mercante en el Mar de China estalla y se hunde

Pekín asegura que el riesgo de impacto ambiental del vertido de las 136.000 toneladas de crudo que portaba es reducido

Los equipos de rescate no lograron extraer del 'Sanchi' los cadáveres de 30 tripulantes

Adrián Foncillas

El petrolero Sanchi en llamas instantes antes de hundirse.

El petrolero Sanchi en llamas instantes antes de hundirse. / CHINA DAILY / REUTERS

El petrolero iraní accidentado la semana pasada frente a las costas chinas se ha hundido finalmente este domingo a mediodía (hora local) con los 30 tripulantes en sus entrañas, han informado fuentes oficiales chinas. Las autoridades de Teherán ya habían admitido el día anterior que las posibilidades de recuperar los cuerpos del buque cisterna 'Sanchi' eran nulas.

El barco estaba en llamas desde que colisionó con el carguero hongkonés 'CF Crystal', que portaba grano estadounidense, a menos de 200 kilómetros de la costa oriental china. En las últimas horas se produjo la definitiva explosión que hundió el barco sin que los equipos de rescate hubieran podido extraer los cuerpos. Las imágenes de la televisión pública mostraron densas columnas de humo negro de más de 1.000 metros de altura momentos antes de que el carguero desapareciera bajo las aguas.

El petrolero Sanchi en llamas poco antes de hundirse. /  AFP / MINISTERIO DE TRANSPORTES DE CHINA

«A pesar de nuestros esfuerzos, no ha sido posible extinguir el fuego ni recuperar los cuerpos debido a las repetidas explosiones y fugas de crudo», ha explicado Mohammad Rastad, portavoz del equipo de rescate iraní enviado a Shanghái. Los expertos sostienen que toda la tripulación murió en la primera hora después del accidente debido a las altas temperaturas.

Consecuencias medioambientales

China ha podido al menos recuperar la caja negra del carguero, que servirá para averiguar las causas de la colisión en unas aguas no especialmente transitadas.

 

Una embarcación de rescate y, al fondo, el petrolero envuelto en llamas. / AFP / MINISTERIO DE TRANSPORTES DE CHINA

Se temen aún las consecuencias medioambientales del vertido. El 'Sanchi', de 274 metros de eslora, trasportaba desde Irán a Corea del Sur unas 136.000 toneladas de crudo condensado con un valor en el mercado de casi 60 millones de dólares. El tipo de combustible acentúa los riesgos. El petróleo superligero, también llamado condensado, se evapora rápidamente y puede causar explosiones de gran escala al reaccionar con el aire. La recuperación de un vertido de petróleo condensado es complicado por su baja densidad, su alta toxicidad y su facilidad para explosionar. Pekín, sin embargo, ha asegurado que las posibilidades de una catástrofe son muy reducidas porque el vertido se ha producido en alta mar.

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