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NUBES DE CENIZA

Alerta roja para la aviación por la erupción de un volcán en Bali

La actividad del Agung obliga a cancelar decenas de vuelos con origen o destino a la turística isla indonesia

Agencias / Yakarta

El volcán Agung, en la isla indonesia de Bali.

El volcán Agung, en la isla indonesia de Bali. / JOHANNES CHRISTO

Las autoridades de la isla indonesia de Bali han elevado este domingo la alerta del nivel de aviación a rojo (la máxima) ante el incremento de actividad del volcán Agung, que arrojó nubes de ceniza hasta más de 6.000 metros de altura, informan fuentes oficiales.

Una veintena de vuelos con destino y procedentes de Bali ya fueron cancelados el sábado por la noche y más de 2.000 personas quedaron varadas en los recintos aeroportuarios a pesar de que las autoridades mantienen que "la isla es segura" y el aeropuerto funciona "con normalidad".

"El aeropuerto internacional Gusti Ngurah Rai (en Bali) sigue siendo seguro y mantiene la normalidad. El aeropuerto internacional de Lombok (a unos 50 kilómetros al oeste de Bali) también", apuntó este domingo Sutopo Purwo Nugroho, director de información de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres (BNBP, en indonesio).

Pese a todo, la aerolínea de bajo coste AirAsia anunció la cancelación de 32 vuelos con destino y procedentes de las islas de Bali y Lombok. AirAsia, con sede en Malasia, reprogramó además otros dos vuelos. La aerolínea de bandera indonesia Garuda también anunció la cancelación de todos sus vuelos con destino o partida desde Lombok. Otros dos vuelos procedentes de Australia, operados por Qantas Jetstar, fueron cancelados y más de una decena sufrieron retrasos.

La columna de humo sobre el Augung.

Conforme a la predicción de la Agencia Meteorológica de Indonesia, el viento sopla en dirección sur-sudeste, lo que alejaría la nube de ceniza hacia el mar y la isla de Lombok. El BNBP mantiene además el nivel de alerta de erupción 3 (el máximo es el 4) y ha informado de lluvia de ceniza en al menos 7 poblaciones de la isla.

25.000 evacuados

Nugroho invitó la víspera a la población local y a los turistas a mantener la calma, a tomar precauciones por el efecto de la lluvia de ceniza y recordó que la zona de seguridad permanece en un radio de entre 6 y 7,5 kilómetros alrededor del cráter.

El volcán Agung se encuentra en el este de la isla, en el distrito Karangasem y lejos de la mayoría de las atracciones turísticas de Bali.

En la actualidad más de 25.000 personas del distrito Karangasem continúan desplazadas por la alerta de erupción, aunque el número llegó a alcanzar los 140.000 a finales de septiembre.

El martes el volcán expulsó una nube de vapor negro de 700 metros en la primera erupción de tipo no magmático desde las erupciones de 1963 y 1964. En ese período, las erupciones duraron casi un año y causaron mas de 1.100 muertos.

Bali es el principal destino turístico de Indonesia con una afluencia mensual de unos 200.000 turistas extranjeros, según datos oficiales. El archipiélago indonesio se asienta dentro del denominado Anillo de Fuego del Pacífico, una zona de gran actividad sísmica y volcánica que es sacudida por miles de temblores al año, la mayoría de escasa magnitud.