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ESTADOS UNIDOS

El terror vuelve a Manhattan

Un atropello con furgoneta mata a ocho personas en el corazón de Nueva York

El ataque es el primer atentado con muertos en la ciudad desde el 11-S

Idoya Noain

La furgoneta utilizada en el atentado.

La furgoneta utilizada en el atentado. / AP / BEBETO MATTHEWS

El terrorismo letal ha vuelto por primera vez desde el 11 de septiembre del 2001 a Nueva York este martes y lo ha hecho, justamente, a escasos cientos de metros del World Trade Center, donde hace poco más de 16 años Al Qaeda dejó una cicatriz en la superficie y el corazón de la ciudad. Un hombre de 29 años, identificado como Sayfullo Saipov, originario de Uzbekistán y residente con permiso en Estados Unidos desde 2010, ha convertido una furgoneta de alquiler en un arma y ha arrollado a lo largo de un recorrido de poco menos de 1,2 kilómetros a ciclistas y peatones en un carril bici en el West Side Highway, junto al río Hudson.  Definido como un "lobo solitario" por las autoridades que lo tienen detenido, en su camino ha dejado ocho muertos, incluyendo cinco ciudadanos argentinos y un belga, y 11 heridos.

"Esto ha sido un acto acto de terror, particularmente cobarde, dirigido a civiles inocentes", ha confirmado el alcalde Bill de Blasio en una rueda de prensa poco después de las cinco de la tarde, dos horas después de que se produjera el ataque. En esa comparecencia el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha asegurado que "no hay nada que apunte a una trama mayor". De momento ningún grupo terrorista ha reivindicado el atentado pero fuentes policiales han declarado a medios locales que junto a la furgoneta se han encontrado notas en las que Saipov declaraba fidelidad al Estado Islámico.

El ataque  

El ataque comenzó cinco minutos después de las tres de la tarde cuando una furgoneta que Saipov había alquilado en Nueva Jersey entró, cerca de la calle Houston, en el carril bici que surca el lado oeste de Manhattan. Por ese carril fue recorriendo 1,2 kilómetros hacia el sur, arrollando a ciclistas y a algunos peatones, hasta que cerca de la calle Chambers, a escasos 600 metros del World Trade Center, se empotró con un autobús escolar, dejando heridos a dos adultos y dos niños. En ese momento salían de clase los alumnos del Instituto Stuyvesant.

El sospechoso entonces bajó del vehículo con lo que algunos testigos creyeron que eran dos armas, aunque la policía luego informó de que se trataba de una pistola de balines y otra de pintura. Gritó entonces algo que las autoridades no han querido detallar pero según algunos testigos era 'Allahu akbar' (Alá es grande).

Herido de gravedad

Saipov caminó entre los coches desatando el pánico entre los peatones hasta que un policía le disparó, hiriéndole en el abdomen. Está detenido y, según información de fuentes policiales, se encontraba herido de gravedad. Los medios  locales aseguran que llegó a EEUU desde Uzbekistán en 2010 y que ha residido en Tampa, (Florida), y en Nueva Jersey, donde alquiló la furgoneta. 

"La declaración y el modus operandi nos hacen hablar de terrorismo", ha confirmado James O’Neill, comisionado de la policía neoyorquina, que está coordinando la investigación del ataque con el FBI.

En su primer mensaje sobre el atentado el presidente de EEUU, Donald Trump, no ha usado el término terrorismo. "En NYC parece que (ha habido) otro ataque por una persona muy enferma y demente", ha escrito en Twitter. "Las agencias del orden están siguiendo esto muy de cerca. ¡NO EN EEUU!".

En su segundo mensaje en la red ha declarado: "No debemos permitir que el Estado Islámico vuelva, o entre, a nuestro país tras vencerles en Oriente Próximo y el resto del mundo. ¡Basta!"

Cuatro horas después del atentado la Casa Blanca ha repartido un comunicado del presidente en el que ya hablaba del "ataque terrorista" en Nueva York. Y ya por la noche, tras un tuit dedicado a alabar el trabajo de los republicanos para intentar sacar adelante en el Congreso una reforma fiscal, ha anunciado también en la red social que ha ordenado al departamento de Seguridad Nacional que intensifique el "programa de escrutinio extremo", añadiendo: "ser políticamente correcto está bien, ¡pero no para esto!" 

Uzbekistán, cabe recordar, no está entre los países que Trump ha incluido en sus propuestas de veto migratorio. Pero el presidente ha vuelto a dar alas a las voces que reclaman línea dura con la inmigración, que han empezado además a retumbar de nuevo cuando los medios han informado de que Saipov obtuvo su permiso de residencia en una lotería anual que realiza EEUU.  

El nuevo modus operandi

Saipov, según se ha filtrado también, estuvo en algún momento en los radares de las autoridades, aunque se desconoce si directamente o en alguna investigación sobre otros sospechosos de terrorismo. Y aunque se considera que solo se ha "inspirado" en el Estado Islámico y en sus instrucciones, ha llevado a Nueva York el  modus operandi que los terroristas y sus simpatizantes han usado en otros muchos lugares, empezando por Niza, donde un ataque con un camión en el día de la Bastilla dejó 86 muertos, hasta los atentados de Barcelona, pasando por Berlín y Londres. 

En la ciudad, que desde el 11-S ha vivido varios intentos de atentados pero sin víctimas mortales, vuelve a haber fallecidos por terrorismo. Pero se ha intentado responder con toda la normalidad que era posible. Las autoridades decidieron mantener y no suspender el desfile del día de Halloween, aunque se realizó con un incremento de la presencia y la protección policial tanto en ese desfile como en puntos emblemáticos de la ciudad. Y a la vez que el alcalde hacía un llamamiento a todos los neoyorquinos "a que estén vigilantes", y tanto él como el gobernador prometían que "se llegará al fondo de lo ocurrido" y "se hará justicia", se hacía un llamamiento a la calma.

"Sentimos el dolor pero seguimos adelante juntos y más fuertes que nunca", ha dicho el gobernador Cuomo. "No vamos a dejarles ganar. Si cambiamos nuestra vida ellos ganan y nosotros perdemos". "Sed neoyorquinos, vivid vuestra vida", ha pedido también. Pero en este martes, otro martes, como en 2001, la vida neoyorquina ha vuelto a recordar que no es inmune al terror.

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