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CATÁSTROFE NATURAL

El huracán 'María' causa al menos 25 muertos en su paso por el Caribe

Las autoridades de Puerto Rico confirman el fallecimiento de seis personas por el ciclón, que ha dejado la isla sin electricidad y con graves inundaciones

Reuters / San Juan

Dos personas caminan por una calle inundada en Juana Matos (Puerto Rico), el 21 de septiembre.

Dos personas caminan por una calle inundada en Juana Matos (Puerto Rico), el 21 de septiembre. / AFP / HECTOR RETAMAL

El huracán 'María' ha azotado este viernes las Islas Turcas y Caicos después de destruir casas, causar inundaciones y paralizar la economía en Puerto Rico y otras islas caribeñas, donde ha provocado al menos 25 muertos. 'María', el segundo gran huracán que ha golpeado el Caribe este mes y el más potente en tocar tierra en Puerto Rico en cerca de 90 años, dejó este estado asociado a EEUU sin suministro eléctrico para las próximas semanas o meses, y con niveles récord de inundaciones por el desbordamiento de varios ríos.

Las autoridades puertorriqueñas han confirmado que seis personas murieron tras el paso del ciclón por su territorio: tres en corrimientos de tierra en Utuadno (en el centro montañoso de la isla); dos se ahogaron en inundaciones en Toa Baja (oeste de San Juan), y una persona murió en Bayamon, también cerca de San Juan, tras recibir el golpe de un panel de madera arrancado por el huracán.

"Por el momento estas son las muertes que conocemos. Sabemos de otras potenciales fatalidades por canales no oficiales que no hemos podido confirmar", ha declarado Héctor Pesquera, secretario de Seguridad Pública.

Provisiones limitadas

Alrededor de San Juan, la capital de Puerto Rico, la población trabaja para limpiar los escombros y algunas personas han empezado a reabrir sus negocios, aunque se preguntan hasta cúando podrán operar sin electricidad y con un inventario limitado. "No hay agua, ni electricidad, nada", afirma Rogelio Jiménez, de 34 años, empleado en un pizzería, mientras limpia los techos caídos frente a su local. "Estamos abriendo hoy", explica, y estima que el restaurante tendrá suficientes provisiones para una semana. "Si no hay nada después de esto, cerraremos".

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, ha impuesto el toque de queda desde el atardecer hasta la salida del sol, y ha explicado que cerca de 700 personas fueron rescatadas de las inundaciones y que las comunicaciones son aún difíciles con el sudeste del país.

En todo el Caribe, se calcula que el huracán 'María' puede haber causado daños por valor de 37.600 millones de euros, al menos 25.000 de ellos en Puerto Rico, según Chuck Watson, experto en valoración de desastres de Enki Research (EEUU). Las cifras incluyen daños físicos y pérdidas en los negocios turísticos.

Lluvias persistentes

La cola de 'María' está trayendo todavía lluvias persistentes a Puerto Rico, y algunas partes de la isla podrían haber acumulado hasta 101 centímetros de agua por la tormenta, según ha señalado el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en sus siglas en inglés) de EEUU.

En el resto del Caribe, la pequeña isla de Dominica registró 14 muertes, dos personas murieron en el territorio francés de Guadalupe y una en las Islas Vírgenes estadounidenses. Dos personas perecieron cuando 'María' cruzó el jueves la República Dominicana, donde el ciclón afectó a unas 3.000 viviendas y obligó a más de 9.300 personas a cobijarse en refugios, según han informado las autoridades locales, que han añadido que 25 localidades siguen incomunicadas.