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DESASTRE NATURAL

'Irma' deja Cuba sin causar muertos pero sí muchos destrozos materiales

El huracán abandona el Caribe con un balance de 25 muertos en las Antillas Menores y Puerto Rico

Montse Martínez

Vecinos retornan a sus casas tras el paso de Irma por la localidad de Villa Clara, en Cuba.

Vecinos retornan a sus casas tras el paso de Irma por la localidad de Villa Clara, en Cuba. / AFP / ADALBERTO ROQUE

'Irma' ha pasado por Cuba sin dejar víctimas mortales (al menos según el último balance) pero causando importantísimos daños materiales. Las provincias centrales de Camagüey y Ciego de Ávila son las que han sufrido más destrozos por la intensidad de unos vientos que llegaron a alcanzar los 200 kilómetros por hora. Especialmente afectadaos resultaron sus cayos, el grupúsculo de islas turísticas que bordean el litoral.

La capitalLa Habana, más al norte de la isla, tampoco ha podido esquivar la destrucción, a pesar el huracán ya no golpeaba con la dureza que lo hizo en las regiones centrales. El emblemático frente martítimo, el Malecón habanero, tuvo que soportar olas de entre seis y nueve metros, hasta el punto que el agua se internó hasta 250 metros dentro de la ciudad. Las autoridades aconsejaron la evacuación de toda la zona del frente marítimo pero solo algunos vecinos hicieron caso; otros, habituados a las inclemencias meteorológicas, decidieron permanecer en sus casas. La capital sufre severas inundaciones.

La potencia de los vientos ha arrancado árboles y ha desmontado tendidos eléctricos en toda la isla. De ahí que una de las principales preocupaciones ahora sean los posibles accidentes causados por el contacto de la electricidad con el agua que han dejado las lluvias torrenciales. Una escena que se repite en las poblaciones es la convivencia de calles inundadas y postes eléctricos prácticamente caídos. Por eso, el Estados Mayor de la Defensa Civil pidió extremar la prudencia.

Varadero, a 150 kilómetros al este de La Habana, en la provincia de Matanzas, uno de los principales polos turísticos de la isla, también padeció los efectos del 'Irma'. De los 18.500 turistas que se encontraban alojados en la zona, 5.000 ya fueron evacuados el jueves de los cayos Coco, Guillermo y Santa María.

Pillajes

Tras abandonar Cuba, para tocar Florida, 'Irma' dejó definitivamente el Caribe con un balance de 25 víctimas mortales, una veintena en las Antillas Menores y el resto en Puerto Rico. Islas como Saint Martin, San Bartolomé y Barbuda quedaron totalmente devastadas. 

El Gobierno francés ha confirmado que las destrucciones en Saint Martin, compartida por Francia y Holanda, y  San Bartolomé -Francia- son "masivas". El aeropuerto de la zona francesa de Saint Martin no quedó totalmente inhabilitado, a diferencia del aeródromo de la parte holandesa, y es por donde está llegando la ayuda. Una de las principales prioridades en el restablecimiento de la electricidad que permitiría poner en marcha la planta desaladora y, con ello, el acceso al agua potable. También se trabaja para restablecer la comunicación telefónica.

Tanto la Administración francesa como la holandesa han enviado refuerzos a Saint Martin con el objetivo de garantizar la seguridad de habitantes y negocios. Tras el huracán, se produjeron episodios de pillaje en los comercios aprovechando el caos y la oscuridad provocada por la falta de energía eléctrica.

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