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ALERTA MÁXIMA EN EL ATLÁNTICO

El huracán 'Irma' devasta partes del Caribe en su avance hacia Florida

El ciclón deja 13 muertos a su paso por Barbuda, San Martín y Puerto Rico

Ricardo Mir de Francia

 Un avión cruza el ojo del huracán Irma el martes en la mañana, en un vuelo del NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). / Nick Underwood/NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

El mayor huracán registrado en el Atlántico en las últimas dos décadas ha golpeado con una furia extrema varias islas de las Antillas con vientos que rondan los 285 kilómetros por hora y trombas de agua propias de las tormentas tropicales. Designado todavía como un ciclón de categoría 5, la máxima en la escala que mide la intensidad de estos fenómenos, 'Irma' está dejando un reguero de destrucción en su avance hacia Florida, donde se ha ordenado ya la evacuación de unas 650.000 personas. Barbuda parece ser hasta el momento la isla más damnificada, pero su potencia épica también ha llegado a Puerto Rico, donde cerca de un millón de personas han quedado sin electricidad. Por suerte para los puertorriqueños, el ojo del huracán ha pasado a 56 kilómetros de San Juan, pero las tribulaciones del Caribe no han acabado porque en el horizonte se acerca otro huracán: 'José', de categoría 2. 

El Centro Nacional de Huracanes de EEUU espera que José se convierta en un “gran huracán” el viernes. Su trayectoria es similar a la de 'Irma' y, aunque se encuentra ahora al este de las Antillas menores, la previsión es que avance hacia el noroeste, poniendo a tiro las mismas islas abofeteadas por 'Irma'. Las próximas en su recorrido son Haití, la Republica DominicanaCuba y Bahamas, donde están en marcha evacuaciones masivas. Hasta ahora 'Irma' ha dejado 13 muertos, una cifra relativamente modesta, aunque a tenor de las imágenes que llegan de Barbuda su legado se podría medir más por el grado de devastación que por la cifra de víctimas.

El primer ministro del pequeño país caribeño, Gaston Browne, ha asegurado que el 95% de los edificios de Barbuda han quedado total o parcialmente destruidos. La vecina Antigua se ha salvado y, durante la jornada, las autoridades decidirán si ordenan la evacuación obligatoria de los 1.600 habitantes de Barbuda. “La isla ha quedado apenas habitable”, ha dicho Browne a los medios locales. “Es triste ver como un país tan hermoso queda destruido en un par de horas”.

También la isla de San Martín ha sufrido daños mayúsculos. Las autoridades francesas, que comparten con Holanda la soberanía de la isla, han confirmado la muerte de ocho personas y hablan de destrozos generalizados. “Es un desastre enorme. El 95% de la isla está destruida. Estoy en 'shock'”, ha dicho a Reuters el alcalde de San Martín.

Medidas en Cuba y la República Dominicana

Cuba y la República Dominicana han tomado medidas para evacuar los resorts turísticos. Y en Puerto Rico, 'Irma' parece haber hecho menos estragos de los esperados, aunque 900.000 personas están sin electricidad y 50.000 sin agua potable. Más de una docena de sus hospitales han tenido que recurrir a los generadores tras quedarse sin electricidad. Las Naciones Unidas estiman que, en total, las consecuencias del huracán podrían afectar a 37 millones de personas. La mayoría viven en Florida, donde miles de personas han puesto rumbo al norte por sus carreteras para estar a salvo cuando llegue el huracán, previsiblemente el sábado.

“Es posible que se produzcan fluctuaciones  en su intensidad durante los dos próximos días, pero la previsión es que 'Irma' se mantenga de categoría 4 o 5”, ha dicho el Servicio Nacional de Meteorología. A diferencia de lo que sucedió en Houston (Tejas), las autoridades de Florida han ordenado la evacuación obligatoria de unas 650.000 personas, que viven en las zonas costeras de Miami y sus alrededores. “Esta tormenta es más grande, más rápida y más fuerte que el huracán 'Andrew'", ha dicho el gobernador del estado, Rick Scott, refiriéndose al ciclón que dejó un rastro de caos y destrucción en 1992.