10 jul 2020

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TURISMO Y EJÉRCITO

Guam: una pequeña isla estratégica

Aunque el turismo es la principal fuente de ingresos de sus 160.000 habitantes, la segunda es el Ejército estadounidense, propietario del 30 % del territorio, donde tiene importantes instalaciones militares

Idoya Noain

Una parada de autobús de la ciudad de Tamuning, en la isla de Guam.

Una parada de autobús de la ciudad de Tamuning, en la isla de Guam. / AFP / ROBERT TENORIO

La escalada de amenazas retóricas entre el régimen de Kim Jong-un y Donald Trump ha puesto en la diana norcoreana, y bajo los focos, a Guam, una isla en el Océano Pacífico pequeña en superficie (549 kilómetros cuadrados) pero de enorme importancia estratégica para Estados Unidos.

La mayor de las islas del archipiélago de las Marianas (poblada desde hace milenios por los chamorro que aún son la mayoría de los isleños, colonia española entre 1565 y 1898, y territorio de EEUU desde entonces con la salvedad de dos años y medio de ocupación japonesa durante la segunda guerra mundial), Guam se convirtió en 1950 en territorio organizado no incorporado.

Sus poco más de 160.000 habitantes son ciudadanos estadounidenses de nacimiento pero ni pagan los impuestos de Washington ni tienen derecho a votar en las elecciones presidenciales. Tienen autogobierno limitado, una pequeña legislatura, un gobernador popularmente elegido y un representante en la Cámara de Representantes del Congreso (sin derecho a voto).  El gobernador, Eddie Calvo, no quiere que la preocupación altere la vida de sus habitantes. “Que disfruten de las playas”, les ha animado. 

Guerra de Vietnam

Aunque el turismo es su principal fuente de ingresos, la segunda es el ejército estadounidense, propietario del 30 % de la isla, donde tiene importantes y estratégicas instalaciones. En el norte está la base aérea de Andersen, frecuentemente usada durante la guerra de Vietnam y de la que el mes pasado despegaron dos bombarderos supersónicos en respuesta a dos pruebas norcoreanas de misiles balísticos intercontinentales. En el sur hay una base naval, con submarinos nucleares claves para misiones de inteligencia en la región, así como una estación de la Guardia Costera.

Actualmente hay 7.000 militares estadounidenses estacionados en Guam pero el Pentágono tiene un plan para trasladar entre 2024 y 2028 a miles de marines actualmente basados en Okinawa (Japón).

Situada a solo 3.500 kilómetros al sureste de Pionyang, Guam estaría al alcance de misiles norcoreanos, pero tensiones similares a las que se viven ahora llevaron a instalar en 2013 de forma permanente y buscando el efecto disuasorio un sistema de defensa avanzado (THAAD).