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LUCHA POR LOS DERECHOS HUMANOS

Una activista pone fin a una huelga de hambre de 16 años en la India

Irom Sharmila pedía la abolición de una ley que permite a las fuerzas de seguridad del nordeste del país actuar al margen de la justicia

En un cambio de estrategia, la reconocida defensora de los derechos humanos se presentará como candidata independiente a las elecciones regionales del 2017

Irom Sharmila en una imagen de archivo del 20 de agosto del 2014.

Irom Sharmila en una imagen de archivo del 20 de agosto del 2014. / AP / BULLU RAJ

El 9 de agosto de 1942 Mahatma Gandhi y otros líderes a favor de la independencia de la India fueron arrestados por el Ejército británico después de iniciar el famoso movimiento de desobediencia civil conocido como ‘Quit India’ (Marchaos de la India). Ahora, más de 70 años después de ese episodio, el 9 de agosto será recordado también en el país asiático como el día que Irom Sharmila puso fin a una huelga de hambre de 16 años.

Sharmila, activista de 44 años, empezó su cruzada particular en noviembre del 2000 después del asesinato de 10 personas a manos del Ejército en Malom, localidad del estado de Manipur, en el nordeste de la India.

La impunidad que siguió al caso llevó a Sharmila a iniciar una protesta pacífica contra la Ley de Facultades Especiales de las Fuerzas Armadas (AFSPA).  La norma, aprobada en 1958 para el nordeste del país y otras regiones como Cachemira, permite a los militares actuar al margen del sistema de justicia.

Según las autoridades, el objetivo de la ley es combatir a los grupos armados secesionistas de la zona. En palabras de Amnistía Internacional, permite a las fuerzas de seguridad “ejecutar y torturar con impunidad”.

En Manipur, agentes de la policía y el ejército han matado un total de 1.528 personas fuera de la ley desde los años 80, según un informe presentado el 2012 por la Asociación de Familias Víctimas de Muertes Extrajudiciales.

AYUNO Y ARRESTO

Después de tanto tiempo, Sharmina no ha conseguido su cometido y la AFSPA aún continúa vigente. “La dama de hierro de Manipur”, como la conocen sus seguidores, ha dicho basta a una larga lucha contra el Gobierno indio que la ha convertido en un icono internacional de la defensa de los derechos humanos.

El pasado 26 de julio, Sharmila anunció por sorpresa que el martes abandonará un ayuno que la ha mantenido en custodia policial durante más de una década. Al negarse a comer y a beber, una orden judicial obligó a alimentarla a la fuerza por una sonda.

Además, fue acusada de querer cometer suicidio, un acto penalizado en la India con un año de prisión, y ha permanecido bajo arresto durante casi todo este tiempo.

CONTROVERTIDA DECISIÓN

“No sabemos qué hay en su mente, no hemos podido hablar con ella desde entonces”, ha afirmado a EFE el activista y portavoz de Sharmila, Babloo Loitongban, refiriéndose a la fecha en que empezó la huelga.

Y es que la decisión de “la dama de hierro de Manipur” ha cogido por sorpresa a sus familiares y entorno más próximo. “Mi lucha continuará”, dijo Sharmila en julio, pero ahora librará su batalla desde el terreno político.

Por eso ha optado por presentarse a las próximas elecciones regionales de comienzos del 2017 como candidata independiente. El cambio de estrategia no ha gustado a algunos de sus seguidores, que le han pedido que no tire la toalla. 

Por otra parte, el deseo de Sharmila de casarse próximamente con su pareja, Desmond Coutinho, ha aumentado la incertidumbre de algunos grupos acerca de su decisión de volver a comer. 

“Me da pena que no me dijera nada”, ha contado a EFE el hermano de Sharmila, Singhjit. “Si lo hubiera hecho la podría haber aconsejado”, ha dicho junto a su madre, Irom Shakhi, que no ha visto a su hija desde noviembre del 2000.

No obstante, otros movimientos, como el Save Sharmila Solidarity Campaing, se han declarado a favor de la activista y de su anuncio. Tal como apuntaron en un comunicado de prensa el 27 de julio, “lo que deja atrás estará siempre en los libros de historia de los derechos humanos y la no violencia”.


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