24 sep 2020

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Niza, ciudad-emblema del turismo de lujo en Francia

La ciudad vivió su apogeo en la Belle Epoque, y sustuosos hoteles-palacio flanquean el paseo escenario del ataque terrorista

EL PERIÓDICO / PARIS

Un momento de los fuegos artificiales de Niza, poco antes del atentado.

Un momento de los fuegos artificiales de Niza, poco antes del atentado.

El atentado de Niza, en el que han muerto al menos 84 personas, ha golpeado el Paseo de los Ingleses, el lugar más emblemático de una ciudad mundialmente conocida como capital de la Costa Azul. Hace unos años que esta ciudad costera se ha convertido también en una importante plaza en el reclutamiento de yihadistas.

La ciudad es un destino turístico desde el siglo XIX y debe su nombre a un reverendo inglés y a su cuñado que crearon, desde 1824, un primer camino de tierra, que fue embellecido en los decenios siguientes. 

En 1860, Niza, que hasta entonces formaba parte del Reino de Piamonte-Cerdeña, se convierte en francesa. Durante la Belle Epoque, la ciudad conoce su apogeo, ya que un gran número de aristócratas y personalidades frecuentan la ciudad, atraidos por sus inviernos suaves. En 1880, siguiendo el modelo inglés, se levanta un casino de formas orientales encima de un embarcadero sobre el mar.

A partir de los años 20, nace el turismo de verano con el empuje de expatriados norteamericanos como el escritor John Dos Pasos. En el periodo de entreguerras, se construyen cientos de inmuebles Art-Déco en la ciudad, que acoge a artistas, músicos y escritores.

La ciudad es sede de numerosos hoteles de lujo, casinos y palacios. En 1912 el restaurador rumano Henri Negresco crea el hotel-palacio más célebre, el hotel Negresco. Poco después, el británico Henry Ruhl crea un hotel con su nombre, instalaciones que ocupa actualmente el Méridien. Otros hoteles dan nombre al paseo, como el palacio del Mediterráneo cuya fachada es clasificada como un monumento histórico, así como la cúpula Negresco.

En verano tienen lugar en el paseo de los Ingleses festivales de estío, como el carnaval de Niza o la batalla de las flores. Niza acoge cada año a cuatro millones de visitantes. Pese a ello, tiene una tasa de paro superior a la media nacional, un 15%.

La ciudad cuenta con 342.000 habitantes, lo que la convierte en la quinta más poblada de Francia, después de ParísMarsella, Lyon Toulouse. Sin embarbo, la metrópolis Niza-Costa Azul, que agrupa a 45 ayuntamientos (comunas) tiene más de 500.000 habitantes.

Christian Estrosi (Los Republicanos) había el alcalde de Niza desde el 2008, aunque cedió el puesto a su primer adjunto, Philippe Pradal, tras su elección, en diciembre, a la cabeza de la región Provenza-Alpes-Costa Azul. No obstante, sigue siendo presidente de la metrópolis.