20 feb 2020

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HISTORIA DEL PAPEL MONEDA NORTEAMERICANO

Justicia en los billetes de 20 dólares

El Tesoro de EEUU anuncia que colocará a la abolicionista negra Harriet Tubman en sustitución del presidente esclavista Andrew Jackson

Los billetes de 10, que mantendrán la imagen de Hamilton en parte por el éxito del musical de Broadway, tendrán otro cambio con polémica

Idoya Noain

Billete simulado de 20 dólares con la imagen de Harriet Tubman.

Billete simulado de 20 dólares con la imagen de Harriet Tubman.
Imagen de la esclava y abolicionista Harriet Tubman de mayor.

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Esta es una historia de justicia, de historia, de raza, de género, del poder del éxito de musicales de Broadway y de cambio, y no solo porque trate de dólares. El Departamento del Tesoro de Estados Unidos ha decidido colocar en sus billetes de 20 dólares a Harriet Tubman, una mujer negra que fue esclava antes de convertirse en líder abolicionista. Tubman sustituirá a Andrew Jackson, el séptimo presidente de EEUU, que no solo fue dueño de esclavos y sacó de sus tierras a los indios americanos, sino que puso en cuestión el valor del papel moneda.

Inicialmente el nombre de Tubman se barajó para aparecer en el billete de 10 dólares, que es uno de los que un tribunal federal ordenó rediseñar en el 2008 para adaptarlo a necesidades de gente con ceguera o problemas de visión. El secretario del Tesoro, Jacob Lew, abrió el verano pasado un periodo de consultas a los ciudadanos pidiendo sugerencias de destacadas figuras femeninas para reemplazar al actual ocupante de ese billete, Alexander Hamilton, el hombre que creó el Departamento del Tesoro y el sistema financiero estadounidense moderno. Pero Lew no contaba con que se estrenara en Broadway un exitoso musical que, a ritmo de hip hop, cuenta la historia de Hamilton y lo ha convertido en una especie de héroe nacional. Enfrentó una campaña para mantenerlo en el billete y hace unas semanas se reunió con Lin-Manuel Miranda, el autor del musical, que esta misma semana ha sido galardonado con un Pulitzer. Y Lew tomó la salomónica decisión de dejar a Hamilton en el billete de 10 dólares y dar a Tubman su espacio en el de 20 (justamente el mismo dinero que ella recibió como pensión tras ser enfermera, exploradora, cocinera y espía durante la guerra civil y como viuda de un veterano).

No todo lo decidido por Lew ha sido tan bien recibido como el reconocimiento a Tubman, cuyo nombre ya había impulsado una campaña de un grupo feminista que en Womenon20s hizo sugerencias de cambio en los billetes de 20 dólares. El secretario del Tesoro ha decidido mantener de alguna manera su idea de reconocer a mujeres relevantes en el billete de 10 dólares, que está previsto emitir en el 2020 para coincidir con el centenario del sufragio femenino y de la 19 enmienda de la Constitución estadounidense, y algunas de las líderes de aquel movimiento aparecerán en la parte trasera del papel. Para Makers, una organización de liderazgo femenino, ese espacio es indigno y han reaccionado críticamente emitiendo un comunicado en el que se preguntan: "¿Puede haber una metáfora mejor para el estatus de segunda clase que sigue limitando a nuestras niñas?".

ESPECULACIONES

Lo que no se sabe aún es cuándo se diseñara ni se imprimirá y entrará en circulación el nuevo billete de 20 dólares con Tubman, en el que se especula también que Jackson podría quedar representado en la parte trasera. La renovación es más complicada que en el caso del de 10 dólares porque es más utilizado. En cualquier caso, Tubman será la primera mujer que aparece en el papel moneda estadounidense desde que en 1891 lo hizo Martha Washington en un certificado de plata de un dólar. Y será el primer cambio en la parte frontal de los billetes desde que sus actuales ilustraciones se decidieron en 1928.

El billete de 20 dólares es el tercero que más circula en EEUU, por detrás del de un dólar, que tiene la imagen de George Washington; y del de 100, que ilustra un retrato de Benjamin Franklin. El de 5 dólares (con Abraham Lincoln) representa el 7% de los billetes en circulación y el de 10, el más falsificado, solo el 5%. Periódicamente hay que renovar los diseños para reforzar la seguridad.