REVELACIONES EN EL SENADO

EEUU advierte de que Corea del Norte podría tener pronto una bomba de plutonio

Washington hace sonar las alarmas tras acusar al régimen de reanudar la producción de material fisible

James Clapper, en su comparecencia en el Senado, en Washington, este martes.

James Clapper, en su comparecencia en el Senado, en Washington, este martes. / AP / EVAN VUCCI

2
Se lee en minutos
Ricardo Mir de Francia
Ricardo Mir de Francia

Periodista

ver +

Después de quedar durante años en un segundo plano, Corea del Norte vuelve a disparar las alarmas en Washington. El director de la Inteligencia Nacional de Estados Unidos, James Clapper, ha declarado este martes que el régimen norcoreano ha reanudado la producción de plutonio y en solo “unas semanas o meses” podría tener suficiente material para fabricar una bomba nuclear. La preocupación del Pentágono se ha visto acrecentada por los recientes gestos desafiantes de Pionyang, como el lanzamiento de un satélite al espacio que sus críticos han descrito como una prueba encubierta de misiles balísticos o la supuesta detonación subterránea de una bomba de hidrógeno.

En una comparecencia ante el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, Clapper afirmó que el régimen de Kim Jong-un ha cumplido con su promesa de expandir la planta de enriquecimiento de uranio en Yongbyon y ha reactivado allí mismo el reactor de plutonio. “Consideramos que Corea del Norte ha estado operando el reactor el tiempo suficiente para ser capaz de recuperar plutonio del reprocesado de combustible en el plazo de semanas o meses”. Yongbyon es la principal instalación nuclear de Corea del Norte y su ritmo de funcionamiento ha ido en paralelo a los altos y bajos de la relación con EEUU. Su actividad quedó paralizada en el 2007, después de que Washington, Moscú y otras tres capitales asiáticas llegaran a un acuerdo para reanudar las ayudas a Pionyang a cambio de un plan de desarme.

La distensión duró apenas dos años y en marzo del 2013, después de que las Naciones Unidas impusieran una nueva ronda de sanciones como castigo por el tercer ensayo nuclear norcoreano, el régimen comunista hizo públicos sus planes para reactivar la planta de Yongbyon. Los expertos consideran que una vez esté plenamente operativa podría fabricar hasta una bomba de plutonio al año. “Esta es una nueva y escandalosa provocación del régimen norcoreano, así como una violación flagrante de las resoluciones del Consejo de Seguridad que supone una grave amenaza para la paz y la seguridad internacional”, ha dicho el embajador francés ante la ONU, François Delattre, antes de reclamar una respuesta “rápida y firme” del Consejo.

SISTEMA DE MISILES INTERCONTINENTALES

Noticias relacionadas

Aunque nadie fuera del país ermitaño parece saber a ciencia cierta cuál es exactamente su arsenal nuclear, diversas fuentes han estimado que Corea del Norte podría tener unas 10 bombas operativas actualmente, una cifra que al ritmo actual de su programa podría ascender a una horquilla entre las 20 y las 100 en el 2020. Clapper señaló además que la industria norcoreana ha dado recientemente nuevos pasos para desarrollar un sistema de misiles balísticos intercontinentales capaces eventualmente de alcanzar EEUU.

Por el momento, la prioridad estadounidense se centra en blindar a su aliado surcoreano y esta misma semana el Pentágono anunció un acuerdo para ayudar a Seúl a construir un escudo antimisiles. El compromiso se precipitó después de que Pionyang lanzara un cohete al espacio, descrito por la propaganda oficial como el primer satélite en órbita norcoreano, concebido exclusivamente con fines científicos. Para buena parte del mundo, sin embargo, se trató de un ensayo balístico prohibido por las resoluciones de la ONU, lo que provocó una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad para condenar el gesto.