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Diez futbolistas de Eritrea piden asilo en Botswana

Los jugadores se niegan a subir al avión de vuelta tras disputar un partido para la clasificación del Mundial

Diez jugadores del equipo de fútbol de Eritrea están buscando asilo en Botswana, el último de una serie de deserciones por los atletas de un país bajo investigación de las Naciones Unidas (ONU) por los violaciónes de los derechos humanos.

El equipo nacional de Eritrea estaba en Botswana para jugar un partido de clasificación para el Mundial. Los jugadores se negaron a subir a su avión de vuelta el miércoles y fueron detenidos por la policía.

Dick Bayford, que ha sido contratado por el Movimiento de Eritrea para la Democracia y los Derechos Humanos (EMDHR) para representar a los jugadores, señaló: "He sido contratado por el movimiento para ayudar a mantener a los jugadores de fútbol en el país después de recibir informes de que hubo un intento de sacar por la fuerza a los jugadores de Botswana".

Deserciones masivas similares por jugadores de fútbol de Eritrea se produjeron ya en Kenia en el 2009, en Tanzania en el 2011 y en Uganda en el 2012. Todos ellos huían de un país en que las prácticas análogas a la esclavitud son rutinarias y la tortura es generalizada, según dijo la ONU después de una investigación de un año.

Esa investigación se ha ampliado ahora por un segundo año. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU quiere que la investigación adicional se centre en determinar si Eritrea comete crímenes contra la humanidad, un nivel de delito que puede ser procesado por la Corte Penal Internacional.

Derrota en el partido

Bayford dijo el EMDHR está preocupado de que los jugadores, a los que el Gobierno considera parte del Ejército de Eritrea, sean susceptibles de ser acusados de deserción si son devueltos a Eritrea, lo que se castiga con la muerte.

El representante del movimiento prodemocrático añadió que los jugadores permanecen en una comisaría de policía en la segunda ciudad de Botswana, en Francistown, donde se celebró el encuentro del martes. Botswana ganó el partido por 3-1 y avanzó a la siguiente etapa de las eliminatorias de la Copa del Mundo.

Temas: Eritrea

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