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VULNERACIÓN DE LAS REGLAS ANTIMONOPOLIO DE LA UE

Bruselas abre otro frente con Rusia al acusar a Gazprom de abuso de posición dominante

La Comisión Europea rechaza la politización del caso y recuerda que la investigación se lanzó antes de lo ocurrido en Ucrania

SILVIA MARTÍNEZ / BRUSELAS

Vestager, en la rueda de prensa sobre Gazprom, este miércoles en Bruselas.

Vestager, en la rueda de prensa sobre Gazprom, este miércoles en Bruselas. / REUTERS / YVES HERMAN

Una semana después de enviar un pliego de cargos contra la multinacional estadounidense Google, la Comisión Europea vuelve a la carga y lo hace nada menos que contra el gigante de la energía ruso Gazprom, a quien acusa de abuso de posición dominante al imponer en sus contratos en determinados países de la Unión Europea restricciones territoriales, inflar los precios del gas ruso y condicionar el suministro a la asunción de determinados compromisos relacionados con las infraestructuras.

Bruselas denuncia también que las cláusulas que vinculan los precios del gas a los de petróleo podrían ser injustas y perjudicar a los consumidores europeos. Gazprom tiene ahora 12 semanas de plazo para responder.

“No tengo ninguna intención de politizar el caso. No es un caso político y si algo tiene en común (con Google) es que son casos de competencia basados en hechos que muestran que independientemente del origen o de la compañía para hacer negocios en Europa es necesario cumplir con la regulación europea”, ha advertido la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, muy dispuesta, dice, a escuchar las alegaciones de la compañía, pero insistiendo en desvincular el caso de la crisis política abierta entre la UE y Rusia a causa de la anexión de Crimea y la situación en Ucrania. "El caso se lanzó mucho antes de lo ocurrido en Ucrania", insiste.

PRÁCTICAS ANTICOMPETITIVAS

Según la Comisión Europea, las prácticas anticompetitivas de Gazprom llevan en marcha desde hace años y afectarían a ocho Estados miembros: Bulgaria, República Checa, Eslovaquia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania y Polonia. Según Vestager, la empresa rusa impone para empezar restricciones territoriales en sus acuerdos impidiendo la reventa del gas y obligando a los suministradores a utilizar el gas comprado en un determinado territorio, lo que según Bruselas impide el libre comercio de gas dentro del espacio económico europeo.

Además, en cinco de los países (Bulgaria, Estonia, Lituania, Letonia y Polonia) se dispone, sostiene Vestager, de "evidencias sólidas” de que la empresa rusa habría inflado de forma abusiva los precios imponiendo una política de tarifas desleal y cobrando a los mayoristas precios mucho más altos que los costes o los precios de referencia de Gazprom que pueden ser hasta un 40% superiores.

PRECIOS INJUSTOS

Los servicios de la competencia, que lanzaron la investigación el 31 de agosto del 2012 con Joaquín Almunia como responsable tras varias inspecciones sobre el terreno, sostienen además que los precios son injustos debido a las fórmulas de tarificación que vinculan los precios del gas en los contratos a los del petróleo.

Por último, Bruselas teme que Gazprom podría estar utilizando su posición dominante al obligar a los suministradores en Bulgaria y Polonia a aceptar compromisos vinculados a las infraestructuras de transporte de gas no relacionados con el servicio ofrecido. Dicho de otro modo, vincularían el suministro de gas de las inversiones en un proyecto de gaseoducto promovido por la empresa de bandera rusa.

SANCIONES MULTIMILLONARIAS

Como en el resto de casos similares, el Ejecutivo europeo podría llegar a sancionar a Gazprom con hasta el 10% de la facturación anual de la empresa, lo que significa un factura multimillonaria superior a la que podría inflingir a Google de probarse el abuso. Aunque Vestager reconoce que ha habido conversaciones en el pasado, admite que no han conseguido llegar hasta ahora a ningún compromiso.

“Enviar un pliego de cargos es un paso más en un largo proceso, así que lo que haremos ahora es dar la palabra a Gazprom para que se defienda. Es pronto para especular sobre soluciones eventuales, porque el caso tiene que ser sustanciado y probado”, asegura.

Temas: Gazprom

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