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Bruselas abre otro frente con Rusia al acusar a Gazprom

La Comisión Europea incoa proceso contra la gasística por abuso de posición dominante

La compañía rusa rechaza las alegaciones y asegura que respeta las normas

SILVIA MARTÍNEZ
BRUSELAS

Una semana después de enviar un pliego de cargos contra la multinacional estadounidense Google, la Comisión Europea (CE) volvió ayer a la carga e hizo lo mismo nada menos que contra el gigante de la energía ruso Gazprom, a quien acusa de abuso de posición dominante al imponer en sus contratos en determinados países de la Unión Europea (UE) restricciones territoriales, inflar los precios del gas ruso y condicionar el suministro a la asunción de determinados compromisos relacionados con las infraestructuras.

Bruselas denuncia también que las cláusulas que vinculan los precios del gas a los de petróleo podrían ser injustas y perjudicar a los consumidores europeos. Gazprom tiene ahora 12 semanas de plazo para responder a este pliego de cargos.

«No tengo ninguna intención de politizar el caso. No es un caso político y si algo tiene en común [con Google] es que son casos de competencia basados en hechos que muestran que, independientemente del origen o de la compañía, para hacer negocios en Europa es necesario cumplir con la regulación europea», advirtió ayer la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager. La comisaria se declaró muy dispuesta a escuchar las alegaciones de la compañía, pero insistió en desvincular el caso de la crisis política abierta entre la UE  y Rusia a causa de la anexión de Crimea y la situación en Ucrania: «El caso se lanzó mucho antes de lo ocurrido en Ucrania».

Según la CE, las prácticas anticompetitivas de Gazprom llevan en marcha desde hace años y afectarían a ocho estados miembros: Bulgaria, República Checa, Eslovaquia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania y Polonia. Según Vestager, la empresa rusa impone restricciones territoriales en sus acuerdos impidiendo la reventa del gas y obligando a los suministradores a utilizar el gas comprado en un determinado territorio, lo que según Bruselas impide el libre comercio de gas dentro del espacio económico europeo.

Además, en cinco de los países (Bulgaria, Estonia, Lituania, Letonia y Polonia) se dispone, según Vestager, de «pruebas sólidas» de que la empresa rusa habría inflado de forma abusiva los precios imponiendo una política de tarifas desleal y cobrando a los mayoristas precios mucho más altos que los de referencia de Gazprom.

LAS INSPECCIONES / Los servicios de la competencia, que lanzaron la investigación el 31 de agosto del 2012 con Joaquín Almunia como responsable tras varias inspecciones sobre el terreno, sostienen además que los precios son injustos debido a las fórmulas de tarificación que vinculan los precios del gas en los contratos a los del petróleo.

Por último, Bruselas teme que Gazprom podría estar utilizando su posición dominante al obligar a los suministradores en Bulgaria y Polonia a aceptar compromisos vinculados a las infraestructuras de transporte de gas no relacionados con el servicio ofrecido. Dicho de otro modo, vincularían el suministro de gas de las inversiones en un proyecto de gaseoducto promovido por la empresa de bandera rusa.

El Ejecutivo europeo podría llegar a sancionar a Gazprom con hasta el 10% de la facturación anual de la empresa, lo que significa un factura multimillonaria superior a la que podría inflingir a Google de probarse el abuso. Aunque Vestager reconoce que ha habido conversaciones en el pasado, admite que no han conseguido llegar hasta ahora a ningún compromiso.

«Enviar un pliego de cargos es un paso más en un largo proceso, así que lo que haremos ahora es dar la palabra a Gazprom para que se defienda». La compañía rusa rechazó ayer las acusaciones y aseguró que «respeta las normas del derecho internacional en todos los países».

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