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A LOS 91 AÑOS

Muere a los 91 años el fundador de Singapur

El exprimer ministro Lee Kuan Yew, considerado el arquitecto de la prosperidad de la ciudad-estado, fue criticado por su gobierno de mano dura

El exprimer ministro de Singapur fundador de la ciudad estadoLee Kuan Yew, ha muerto en las primeras horas de este lunes a los 91 años en el Hospital General de la ciudad-estado, donde estaba ingresado desde el pasado 5 de febrero por una neumonía. Lee Kuan Yew accedió a la jefatura del Gobierno en 1959 tras obtener el autogobierno de manos de las autoridades coloniales británicas y se mantuvo como primer ministro hasta 1990. Considerado el arquitecto de la prosperidad económica de Singapur, fue criticado por sus políticas de mano dura y de restricción de la libertad de expresión.

La noticia de la muerte de Lee Kuan Yew la ha dado su hijo, el actual primer ministro, Lee Hsien Loong. "Estoy profundamente entristecido de decir que Lee Kuan Yew falleció esta noche de manera tranquila", ha dicho con ojos llorosos y voz rota en un mensaje emitido por las cadenas de televisión locales.

"El nos dio coraje, nos inspiró, nos mantuvo unidos para permanecer aquí. El luchó por la independencia para construir una nación de la nada. Y nos hizo sentir orgullosos de ser singapureses (...) Para muchos, Lee Kuan Yew era Singapur", ha añadido el actual mandatario.

DIRIGENTE RESPETADO

Tras obtener el autogobierno de manos de las autoridades coloniales británicas Lee, que ocupó la jefatura del Gobierno singapureño desde 1959 hasta 1990, dirigió el proceso de independencia en 1965 después de un fracasado intento de unión con Malasia.

Fue criticado por ejercer su gobierno con mano dura, mantener severas restricciones sobre la libertad de expresión y hacer que sus oponentes políticos estuvieran en la diana de la justicia. Pero fue respetado y considerado como el arquitecto de la prosperidad económica de Singapur que convirtió en el objetivo de su Gobierno, a pesar de la falta de recursos naturales y la dependencia de Malasia.

UNA SEMANA DE LUTO OFICIAL

Singapur ha declarado una semana de luto para despedir a su fundador. Tras dos días para la despedida de los familiares y más allegados, del miércoles al sábado los restos mortales de Kuan Yew permanecerán en el Parlamento para que los ciudadanos muestren sus respetos.

Centenares de singapureses han sentido la partida del 'padre' de Singapur y han acudido masivamente a depositar ramos de flores y cartas de despedida a las puertas del hospital donde ha muerto. El domingo, 29 de marzo, se celebra el funeral de Estado.

Temas: Singapur