Al menos 40 muertos y 171 desaparecidos al colisionar dos barcos en Filipinas

El ferri, que llevaba más de 800 pasajeros a bordo, se ha hundido a los pocos minutos de chocar con el mercante

Un ferri de pasajeros se ha hundido tras chocar con un carguero en Filipinas. ATLAS

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Al menos 40 personas han muerto y otras 171 se encuentran desaparecidas después de que unferri de pasajeros chocara con unbuque mercante frente a las costas de la región central deFilipinas, según han informado los medios locales.

El barco 'Saint Thomas Aquinas' se hundió a los pocos minutos de colisionar con el carguero 'Sulpicio Express' a cerca de un kilómetro de distancia de las costas de la provincia deCebú.

Los datos sobre el número de pasajeros a bordo del ferri cuando se produjo el accidente varían, pero algunos medios señalan que al menos había 870. El barco tenía capacidad para más de 900.

Las autoridades filipinas han indicado que prosiguen con lastareas de rescate, mientras que decenas de víctimas están siendo tratadas en hospitales vecinos.

Los tripulantes del carguero, ilesos

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Según las investigaciones preliminares, el ferri de pasajeros chocó con el carguero, que se dirigía a la provincia deDavao y cuyos 36 tripulantes no resultaron heridos. El 'St. Thomas Aquinas', que procedía de Surigao, en el sur del archipiélago, se dirigía a Cebú para realizar una escala antes de proseguir hasta Manila.

Decenas de personas mueren cada año en accidentes en el mar enFilipinas, la mayoría en naufragios causados por el mal tiempo, el incumplimiento de las normas de seguridad, el defectuoso mantenimiento de los equipos o la sobrecarga de las embarcaciones.