beneficiará al menos a 800.000 personas

Obama deja de deportar a jóvenes inmigrantes sin papeles

Pese a los claros tintes electoralistas del paso, se trata del primer cambio significativo de la política de inmigración

Barack Obama en un meeting en Alpha (Illinois).

Barack Obama en un meeting en Alpha (Illinois). / CAROLYN KASTER (AP)

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IDOYA NOAÍN / Nueva York

La búsqueda de votos es un potente impulsor de políticas. Este viernes, a menos de cinco meses para laselecciones de Estados Unidos, el presidente,Barack Obama, ha anunciado que su Administración detendrá lasdeportaciones de menores de 30 añosque entraron sin papeles en el país cuando tenían menos de 16 años, ofreciendo ademáspermisos de trabajo, un paso que se calcula podrá beneficiar por lo menos a 800.000 inmigrantes.

Se trata, sin lugar a dudas, de un gesto del demócrata hacia elelectorado hispano, que se identifica como uno de los más determinantes en los comicios del 6 de noviembre, especialmente en algunos de los estados bisagra que acabarán decidiendo el ganador comoFlorida, ColoradooNevada. Y aunque los republicanos han atacado inmediatamente a Obama acusándole de dar el paso con fines electoralistas, lo cierto es que es elprimer cambiosignificativo de lapolítica de inmigracióndurante su mandato, en el que hasta ahora había desencantado a los grupos de activistas, no solo por su falta de acción sino por surécord en el número de deportaciones.

Obama se salta elCongreso, que con mayoría de los republicanos en laCámara bajadesde enero del 2011, ha entrado en un brutal estancamiento, y usa el poder de unaorden ejecutivapara implementar el cambio. Según este, se aplicará un"aplazamiento" de las deportacionesde dos años, una congelación que después podrá ir extendiéndose.

Optar a un permiso de trabajo

Podrán beneficiarse losmenores de 30 añosque entraron en el país cuando teníanmenos de 16y han pasado por lo menoscinco años en EEUU. No podrán acogerse al programa quienes tengan historial criminal y los beneficiarios deberán haber acabado la educación secundaria, estar estudiando o haber servido en el Ejército. Una vez que se apruebe el "aplazamiento" de su deportación, podrán optar a un permiso de trabajo, cuya concesión se estudiará caso por caso. La nueva política no les ofrece la ciudadanía ni estatus permanente.

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"No es inmunidad, no es amnistía, es un ejercicio de criterio", ha asegurado la Secretaria de Seguridad Nacional,Janet Napolitano, que ha declarado también que "las leyes de inmigración deben aplicarse de manera firme y sensible, pero no fueron diseñadas para ser aplicadas ciegamente sin dar consideración a las circunstancias individuales de cada caso".

El propio Obama dejó intuir el jueves su postura, cuando en undiscurso en Clevelandcentrado en sus propuestas económicas dijo: "Si realmente queremos hacer de este país un destino para el talento y la ingenuidad no deportaremos a jóvenes inmigrantes responsables y trabajadores que han crecido o han recibido títulaciones superiores aquí. Les dejaremos --dijo-- ganarse la oportunidad de convertirse en ciudadanos estadounidenses para que puedan impulsar nuestra economía y empezar nuevos negocios aquí en vez de en otro sitio".