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SENTENCIA EN EEUU

El 'Mercader de la Muerte', condenado a 25 años de cárcel

Un jurado popular halla al ruso Viktor Bout culpable de conspiración y venta de armas a las FARC

Una jueza federal de Nueva York ha condenado a 25 años de cárcel a Víctor Bout, conocido como el Mercader de la Muerte y considerado uno de los mayores traficantes de armas del mundo. Un jurado popular lo halló culpable de conspirar para matar a ciudadanos estadounidenses y de vender armas a las FARC colombianas. Rusia ha calificado de "infundada" la sentencia y ha anunciado que intentará que Bout regrese a su país.

Con esta sentencia Bout, de 45 años y que fue detenido en Tailandia en el 2008, ha evitado la condena de cadena perpetua a la que podía enfrentarse en Estados Unidos por los delitos de los que se le halló culpable el pasado noviembre. El ruso ha vuelto a reiterar su inocencia durante la lectura de una sentencia que ya ha anunciado que recurrirá.

Estados Unidos acusaba a Bout de varios delitos relacionados con la conspiración para matar a ciudadanos y funcionarios estadounidenses, intento de venta de armas a organizaciones terroristas y agentes federales encubiertos y fraude. Las autoridades estadounidenses sostienen que es responsable de la venta de armas por valor de varios millones de dólares a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Apoyo de Rusia

El Mercader de la Muerte siempre ha insistido en su inocencia y ha denunciado que su proceso ha sido una operación política, una tesis que apoya el Gobierno de Rusia, que intentó bloquear su extradición a Estados Unidos desde Tailandia, donde estuvo encarcelado hasta que en el 2010 fue entregado a Washington. Nada más conocer la sentencia, Rusia ha anunciado que intentará que Bout cumpla condena en su país. El Ministerio de Exteriores ruso ha considerado "infundada" la condena y ha asegurado que hará "todos los esfuerzos necesarios" para conseguir su regreso.

Satisfacción de oenegés

Varias organizaciones no gubernamentales internacionales creen que Bout encabezó durante años una de las mayores redes privadas de contrabando de armas del mundo y su personaje inspiró incluso la película de Hollywood El señor de la guerra, protagonizada por el actor Nicolas Cage. La pena impuesta el jueves en Nueva York ha provocado reacciones entre las organizaciones que defienden el endurecimiento de los tratados internacionales para llevar a la cárcel a los contrabandistas de armas que se enriquecen con los conflictos que hay en el mundo.

"Encerrado y alejado durante 25 años es lo mínimo que Bout se merece por conspirar para vender, entre otras cosas, 100 misiles, 20.000 metralletas, 20.000 granadas, 350 rifles y diez millones de rondas de municiones", ha señalado en un comunicado Anna Macdonald, responsable de Oxfam International. Para la directora de la organización Conflict Awareness Project, Kathi Lynn Austin, la sentencia contra Bout sienta "un precedente mundial en la batalla por acabar con los traficantes ilegales de armas" y demuestra que "cuando existe voluntad política, la ley es el arma más poderosa contra los mayores violadores de los derechos humanos".