JUZGA "ESTÚPIDAS" LAS LEYES INFANTILES

El favorito en las primarias republicanas defiende que niños de 9 años trabajen

Newt Gingrich cuenta con un 24% de respaldo de votantes republicanos e independientes pese a sus palabras

El candidato republicano Newt Gingrich, durante una intervención en la CNN.

El candidato republicano Newt Gingrich, durante una intervención en la CNN. / JONATHAN ERNST (REUTERS)

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Uno de losaspirantes republicanos a presidente de Estados Unidos, el exportavoz de la Cámara de RepresentantesNewt Gingrich, se ha situado como favorito en las encuestas, unos días después de defender que losniños desfavorecidos mayores de 9 años puedan trabajar de manera temporal.

El aspirante republicano defendió el pasado viernes durante una conferencia en la Universidad de Harvard que las leyes laborales infantiles "son estúpidas" y que los niños mayores de 9 años de familias desfavorecidas deberían poder trabajar a tiempo parcial en sus escuelas. Gingrich argumentó que mucha gente con éxito "comenzó sus primeros trabajos entre los 9 y 14 años. Todos ellos vendían periódicos de puerta a puerta, hacían algo o lavaban automóviles".

En su opinión las escuelas con niños desfavorecidos deberían deshacerse de empleados de mantenimiento sindicados, tener un responsable y pagar a estudiantes locales para que mantengan la escuela. Las declaraciones, que algunos columnistas califican de sacadas de una historia de Charles Dickens, han corrido como la pólvora en internet y programas televisivos estadounidenses.

Subida espectacular

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Pese a estas polémicas afirmaciones el antiguo portavoz de la Cámara de Representantes se ha situado a la cabeza de la carrera republicana por la candidatura a la presidencia de EEUU, según una encuesta de la CNN.

El sondeo, realizado entre votantes republicanos e independientes, da el 24% de respaldo a Gingrich, por delante del 20% del exgobernador de Massachusetts,Mitt Romney. Esta inesperada subida de Gingrich contrasta con el apenas 8% de apoyos con los que contaba hace solo un mes.