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CAMBIOS EN LA FUERZA naval europea atalanta en el índico

La UE decide ampliar la misión contra los piratas a las Seychelles

La extensión de la operación requerirá más buques y aviones de patrulla marítima

España defiende la medida pero descarta contribuir con más soldados a la flotilla

ELISEO OLIVERAS
BRUSELAS

La Unión Europea (UE) ha comenzado a preparar la ampliación de su misión militar naval contra la piratería en Somalia a la zona de las islas Seychelles ante la creciente actividad de los piratas en el área y el inicio de la temporada de pesca en la zona. Unos 20.000 buques mercantes transitan cada año por la zona del Golfo de Adén y el océano Índico y un total de 21 buques atuneros españoles y dos palangraneros de superficie faenan en la región de las Seychelles, situadas a unos 1.500 kilómetros de la costa somalí.

España, Francia y Alemania defendieron ayer la ampliación de la misión naval en el Consejo de Ministros conjunto de Asuntos Exteriores y Defensa de la UE, tras la petición de ayuda del propio Gobierno de las Seychelles. La propuesta, que encontró un amplio respaldo en el Consejo de Ministros europeo, no requiere una modificación de la decisión de creación de la misión naval Atalanta, pero sí una adaptación de su plan operativo.

EN ESTUDIO / El comité militar de la UE ha comenzado a estudiar la adaptación de ese plan operativo y el incremento de buques y aviones de patrulla que requerirá el sustancial aumento de la zona marítima de vigilancia, según indicaron a este diario fuentes diplomáticas.

La flota militar europea en la zona del Cuerno de África está compuesta actualmente por 13 navíos (dos españoles, cuatro alemanes, tres suecos, dos franceses, un italiano y un griego) y 3 aviones de patrulla aérea (un español, un francés y un alemán).

La fuerte concentración naval europea en el área del golfo de Adén y la costa somalí ha desplazado la actividad de los grupos piratas unos 1.100 kilómetros mar adentro. Los recientes ataques piratas en las proximidades de las Seychelles permiten sospechar que esos grupos utilizan islotes de la zona como refugio o punto de avituallamiento, según indicó el vicealmirante Philip Jones, comandante de la fuerza Atalanta.

La ministra española de Defensa, Carme Chacón, atribuyó la ampliación de la zona operativa de los piratas somalís al «éxito» de la misión Atalanta, que les ha obligado a alejarse de la zona donde patrullan los buques europeos para buscar nuevas presas.

TRES VECES EL MEDITERRÁNEO / Chacón destacó que la tarea de la misión naval europea es enorme, porque debe vigilar una superficie marítima «equivalente a tres veces el mar Mediterráneo». La ministra española reconoció que la ampliación de la operación naval a la zona de las Seychelles requerirá un aumento de los soldados, pero descartó de momento una ampliación de la contribución española a la flotilla.

El responsable de la política exterior y de defensa de la UE, Javier Solana, estima que será necesario prorrogar la misión europea como mínimo durante todo el año próximo, aunque esa decisión no comenzará a plantearse oficialmente hasta el mes de junio, cuando se produzca la evaluación de los resultados de los seis primeros meses. La UE también estima que será necesario reforzar y mejorar la cooperación con los buques de la OTAN que también patrullan el Índico y con los navíos militares que otros países han enviado igualmente a la región para proteger su tráfico mercante.

Francia propuso a sus socios iniciar en septiembre una operación europea de adiestramiento fuera de Somalia de las fuerzas policiales y militares del Gobierno provisional somalí, formado por islamistas moderados para reforzar su capacidad para estabilizar el país y derrotar a las milicias islámicas radicales.

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