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El futuro de Europa

Eslovaquia se integrará en enero en la zona euro

ELISEO OLIVERAS
BRUSELAS

El Consejo Europeo aprobó ayer la incorporación de Eslovaquia a la zona euro el 1 de enero del 2009, tras los informes favorables del Banco Central Europeo (BCE), de la Comisión Europea, del Consejo de Ministros de Economía y Finanzas y del Parlamento Europeo. Eslovaquia se convertirá en el miembro número 16 de la unión económica y monetaria y será el primer país del antiguo bloque soviético en adoptar la divisa europea.

Esta será la tercera ampliación de la zona euro después de la puesta en circulación de las monedas y billetes, en el 2002. Eslovenia se incorporó en el 2007, y Chipre y Malta lo han hecho este año. El BCE estima que no se podrá integrar ningún otro país de Europa oriental en varios años, debido a sus problemas de inflación o de elevado déficit público.

La decisión constituye un triunfo político del primer ministro, Robert Fico, e impulsará aún más las inversiones extranjeras. Eslovaquia cuenta con 5,4 millones de habitantes, su nivel de renta equivale al 70% de la media de la UE y logró un crecimiento económico del 3,7% en el 2007.

PARO E INFLACIÓN

El desempleo se situó en el 10% el pasado abril y la inflación aumentó hasta el 4% en mayo, 0,3 puntos por encima de la media de la zona euro. Eslovaquia tiene una superávit anual en sus cuentas públicas equivalente al 5,3% del producto interior bruto (PIB) y su nivel de deuda pública representa el 35,4% del PIB.

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