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Un alto mando del Ejército libanés muere en un atentado en Beirut

François al Hajj era candidato a la jefatura de las Fuerzas Armadas

EFE / BEIRUT

El general François al Hajj, director de operaciones militares del Ejército libanés, ha muerto por la explosión de un coche bomba al paso del vehículo en el que se trasladaba en el este de Beirut, han dicho fuentes policiales.

El ataque, que se ha producido en el barrio cristiano beirutí de Baabda, ha causado la muerte de "varios soldados", que acompañaban al general, aunque las fuentes no han precisado el número. El portavoz de la Cruz Roja libanesa, George Katani, ha afirmado que el saldo de víctimas son dos muertos y ocho heridos, dos de los cuales han sido trasladados a un hospital.

Con anterioridad, la cadena de televisión LBC había informado de que cuatro personas más, entre ellas un oficial que viajaba con Hajj, habían fallecido en el ataque.

El cuerpo, a 150 metros

La agencia nacional libanesa ANN ha dado una versión distinta a la policial y ha apuntado que el atentado ha sido cometido con un artefacto explosivo colocado al borde la carretera, que ha sido accionado por mando a distancia. Según la ANN, la explosión se ha producido cinco minutos después de que el general abandonara su domicilio en la zona de Sibia, rumbo a su oficina en el Ministerio de Defensa, situado en la localidad de Yarze, al este de Beirut.

La ANN ha explicado que el cuerpo de Hajj ha sido despedido 150 metros fuera del automóvil por la fuerza de la explosión y ha sido encontrado en un agujero en el suelo causado por una bomba israelí lanzada durante la guerra del verano del 2006.

El número dos del Ejército

Hajj ha sido descrito por un exresponsable del Ejército, citado por la LBC, como uno de los oficiales más importantes de las Fuerzas Armadas, que desempeñó un papel esencial en el despliegue de las tropas libanesas en el sur del país tras la guerra citada llevada a cabo por el Ejército de Israel y el grupo chií Hizbulá.

Según algunos oficiales del Ejército, Hajj era el principal candidato para suceder al comandante en jefe del Ejército, Michel Sleiman, en caso de que éste se convierta en presidente del país.

El asesinato de Hajj se suma a la de las otras personalidades libanesas asesinadas desde febrero del 2005: el exprimer ministro Rafic Hariri, los diputados Bassel Fleijan, Gebrán Tueni y Walid Eido, el ministro y diputado Pierre Gemayel, el periodista Samir Kassir y el político Georges Hawi. El asesinato de Hajj es el primer ataque que se comete contra un miembro del Ejército desde el inicio de esa campaña de ataques.

Temas: Beirut

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