Científicos piden que el sector de la moda pague 'derechos de autor' al leopardo por imitar su piel

  • Los expertos buscan que el entusiasmo por el estampado animal repercuta en un beneficio práctico y pecuniario para la especie, que ya se ha extinguido en al menos una docena de países

Una chica con un abrigo de estampado de leopardo.

Una chica con un abrigo de estampado de leopardo.

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El Periódico

Científicos de Oxford proponen que la industria de la moda ayude a revertir el declive del leopardo pagando 'derechos' por el uso masivo de estampados que imitan la piel de este amenazado felino. Los investigadores exploran en un nuevo artículo el alcance del interés público en la moda del estampado de leopardo y si este interés podría aprovecharse en beneficio de los animales a través de una iniciativa de 'derechos de especie'.

La doctora Caroline Good, de la Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre de la Universidad de Oxford (WildCRU), que ha dirigido la investigación, asegura que "el estampado de leopardo es una de las tendencias más perdurables de la moda. Pero, lamentablemente, los propios leopardos han desaparecido más del 75% y se han extinguido en al menos una docena de países y regiones.

"Nos propusimos cuantificar el interés en la moda con estampado de leopardo mediante el análisis de los medios de comunicación tradicionales, la actividad de Google y las publicaciones de Instagram. Descubrimos que, si bien hay 2,9 millones de publicaciones en Instagram con el 'hashtag' #leopardprint y 80.000 artículos de noticias en inglés durante un periodo de 15 años, hay muy poca evidencia de que este interés lleve a la discusión de temas relacionados con la pérdida de biodiversidad y la extinción. Por ejemplo, en los medios de comunicación tradicionales, menos del 2% de las menciones al estampado de leopardo se asociaron con el estado de conservación del leopardo.

"Existe una clara desconexión entre el interés continuo en la moda del estampado de leopardo y la falta de interés o preocupación por el animal en sí", alega en un comunicado.

Los investigadores dicen que, si bien esta desconexión presenta desafíos, la proliferación del estampado de leopardo en la moda puede enmascarar la amenaza genuina que enfrentan las especies en la naturaleza; también brinda oportunidades potenciales para la conservación.

Conectar moda con conservación del animal

El profesor David Macdonald, director de WildCRU (y coautor del artículo), afirma que "la pregunta crucial es si este enorme interés en el estampado de leopardo puede convertirse en una ventaja para la conservación en el futuro. ¿Podemos encontrar una manera de conectar la moda con la urgencia de la conservación del leopardo, y de una manera que convierta el entusiasmo no solo en conciencia sino en beneficio práctico para la especie?

"En este documento revisamos nuestra idea anterior de que la implementación de una 'derecho de propiedad de especie' para el uso del simbolismo de animales en economías culturales prósperas podría revolucionar la financiación de la conservación. Este sería un gran desafío que implicaría compromisos de muchas partes diferentes, pero creemos que es una idea que vale la pena explorar".

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Los investigadores sugieren que, con la gran cantidad de artículos con estampado de leopardo que se venden anualmente en todo el mundo, incluso el más mínimo 'royalty' pagado por cada artículo como intercambio de beneficio mutuo transformaría la financiación para la conservación del leopardo.

El doctor Good agrega: "Esperamos que este estudio sea de interés para las oenegés conservacionistas que buscan campañas de márketing innovadoras, así como para las marcas de moda con fines de lucro y los minoristas que buscan interactuar con los consumidores que exigen responsabilidad social de sus marcas. Esta es una posible solución a largo plazo para financiar la conservación del gato manchado que podría implementarse en todo el mundo".

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