29 oct 2020

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ARTISTA EN LA BRECHA

Cliff Richards, 80 años de fama, fe y rock and roll...(y algún escándalo)

El músico británico publica un disco de duetos y prepara una gira de conciertos para el 2021

La acusación, desestimada, de abusos sexuales a un menor puso en entredicho su reputación y fama

Patricia Rodríguez

El cantante británico Cliff Richards. 

El cantante británico Cliff Richards.  / EFE / Andy Rain

Cliff Richard cumple el miércoles, 14 de octubre, 80 años ilusionado con un álbum de duetos y convencido de que jamás se retirará. Ha coleccionado éxitos musicales y episodios personales que le han marcado, como su conversión al cristianismo en los años 60 o su supuesta implicación en un caso (desestimado) de abuso sexual a un menor que puso su vida patas arriba.

Es una de esas viejas glorias o "vacas sagradas" de la música británica que no necesita demasiada presentación. Hace poco comentaba que si alguna vez fantasea con la jubilación, tarda poco en volver a "emocionarse" en el momento en que alguien le propone embarcarse en otra gira.

Cuando el cantante británico creó The Shadows, considerada la banda más relevante de este país entre los años 1958 y 1963, no tenía ni idea de que su trabajo dejaría huella en músicos como Jimmy Page (Led Zeppelin), Eric Clapton o The Beatles, en un momento en que el cuarteto de Liverpool empezaba a convertirse en un fenómeno de masas.

Nuevo disco de duetos

Con motivo de su 80 aniversario, Richard -cuyo nombre real es Harry Rodger Web- anunció hace unos días que publicará un nuevo trabajo discográfico, 'Music...The Air that I Breathe', el próximo día 30 de octubre. En álbum habrá duetos con colegas como Bonnie Tyler, The Bellamy Brothers, Sheila Walsh, The Piano Guys y Albert Hammond e incluirá versiones como 'Here Comes The Sun', de los Beatles.

"Cuando miro hacia atrás, me veo pensando que no llegaría a los 50 y ya estoy en 80, y lo que es todavía mejor es que tengo un nuevo disco", comentaba ilusionado el cantante, que aunque también confirmaba una nueva gira, 'The Great 80 Tour', finalmente fue pospuesta por la pandemia hasta octubre de 2021.

Inicios con The Shadows 

Más de 250 álbumes vendidos por todo el mundo lo sitúan por detrás de los Beatles y de Elvis Presley como el artista que más sencillos ha vendido de la historia, con más de 21 millones.

Con The Shadows participó en la grabación del disco 'Apache', introduciendo técnicas musicales consideradas entonces revolucionarias.Un trabajo que marcó un hito en la historia de la música, pues de ahí surgió el rock instrumental británico. El autor de éxitos como 'Devil Woman', 'We Don't Talk Anymore' o 'Living Doll' mantuvo su fama durante la agitada década de los 60. pero jamás llegó al nivel de estrellato del que sí gozaron otros grupos entonces emergentes del rock, como fue el caso del citado cuarteto de Liverpool.

También fue en dos ocasiones representante de este país en el festival de Eurovisión: en la primera, en 1968 con la legendaria 'Congratulations', quedó derrotado por la española Massiel y su "La, la, la", y en la otra, en 1973, su tema 'Power To All Our Friends' quedó en tercer puesto por detrás de otros españoles, Mocedades, con su tema "Eres tú".

Conversión al cristianismo

Todas las biografías de Richard mencionan otro hecho significativo y transformador en su vida: su conversión al cristianismo en 1966, un momento en su vida que le alejó temporalmente del rock, pues se convenció de que el lado sexy que proyectaba como músico era incompatible con su nueva fe. Producto de esa devoción, con el tiempo volvería a grabar nuevo material con contenido religioso.

En lo personal, como parte de su vertiente de nuevo cristiano, el cantante se volcó con la organización cristiana Tear Fund, con la que se hizo misionero y viajó a países como Bangladesh, Kenia, Haití o Brasil.

Con el tiempo, Richard, que también logró cotas altísimas de popularidad con apariciones televisivas, consiguió alcanzar cierto equilibro entre su vida personal y artística.

Acusado de abuso sexual de un menor

En 2014, el veterano músico se vio implicado en una acusación de abuso sexual de un adolescente de 16 años. Un caso que se remontaba a 1985 y que lo situó en el centro del ensañamiento de los tabloides británicos.

Aunque el caso fue retirado por falta de pruebas, alrededor de Richard se originó una agobiante persecución mediática, que incluyó helicópteros sobrevolando la mansión del artista para captar imágenes de agentes registrando su propiedad. Ese turbio episodio no solo puso en entredicho su reputación sino que le costó un desgaste emocional considerable para limpiar su nombre.

"Mi vida dio un giro de 180 grados y mi reputación a nivel mundial fue dañada de forma innecesaria. No me gustaría que eso les sucediera a otras personas, estén en el ojo público o no", comentó el cantante en 2016. Richard logró esquivar los procesos penales, pero interpuso una demanda contra la policía de Yorkshire y contra la BBC, que terminaron disculpándose y, en el caso de la cadena pública, compensando al músico económicamente.