ENTREVISTA

Diego el Cigala: "Soy de España y de República Dominicana"

El cantaor Diego el Cigala. 

El cantaor Diego el Cigala.  / J. J. Blanco

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Silvia Alberich

Diego Ramón Jiménez Salazar (Madrid, 1968), más conocido como Diego el Cigala, es todo un referente del flamenco. Su pasión por este género le viene de familia, ya que es sobrino de Rafael Farina. Se crio en el barrio madrileño de El Rastro, y desde pequeño demostró su gran talento sobre el escenario. A los 12 años, ganó el Certamen Flamenco Joven de Getafe (Madrid) y un premio en el concurso 'Gente joven', de TVE. Ambos reconocimientos fueron los primeros de los muchos recibidos a lo largo de más de dos décadas de trayectoria, en las que ha logrado un Grammy, cuatro discos de Platino y un Ondas, entre otros galardones. Ahora, el cantaor gitano está inmerso en una gira internacional que le llevará a actuar el domingo 18 de agosto en el festival Arts d’Estiu de Pineda de Mar (Barcelona). 

-Marbella, Madrid y México son algunos de los escenarios en los que ha actuado. Ahora vuelve a tierras catalanas. ¿Cómo le recibe el público aquí?

Con mucho cariño y respeto. Son amantes de mi música y eso es la mayor recompensa que puedo tener. 

-Lleva más de 20 años sobre el escenario. ¿Las exigencias son las mismas que al principio?

O mayores (Ja, ja, ja). Ahora también disfruto más, porque me he desarrollado como músico y artista y la experiencia la dan los años sobre el escenario. Llevo disfrutando desde la primera vez que canté, pero es cierto que cada día tengo más responsabilidad, porque tengo un público que me sigue y al que no puedo defraudar.

-¿Qué queda de aquel niño que a los 12 años fue nombrado mejor cantaor de Getafe?

Lo sigo siendo... ¡no quiero perder la niñez! Recuerdo ese momento con mucho cariño y también a ese niño que empezó a vivir su sueño, que era cantar, y en Getafe me dieron una gran oportunidad. Mi intención no era ganar, sino cantar por bulerías y que la gente gozara.

-Si echa la vista atrás, ¿qué balance hace de estas dos décadas de carrera?

No me puedo quejar, porque me mantengo estable. En mi trayectoria hay desde luego un antes y un despuésde conocer a Bebo Valdés, que fue lo más bonito que me ha pasado en la música. Poder grabar con él 'Lágrimas negras'.

-Cuénteme qué le aportó.

Me encandiló su música y su vida. Si no llega a ser por el piano, que Bebo me descubrió, yo habría seguido con el acompañamiento de la guitarra flamenca toda la vida. El piano me abrió nuevas fronteras y, después de que grabáramos 'Lágrimas negras', dio paso a los discos que he sacado después. Bebo siempre estará en mi corazón. 

-¿Qué recuerdos guarda de él?

Me queda su sabiduría, su arte, sus consejos, su personalidad y humildad. No he conocido a un artista mejor en mi vida.

-En la última década, ha apostado por fusionar distintos géneros, como el bolero, la copla y el tango. ¿Qué aporta esta mezcla de géneros?

Tanto la música latina como la afrocubana son sonidos del alma, salidos del corazón, con mucha profundidad y sentimiento. Me encanta el bolero ranchero, que incorporaré a mi siguiente trabajo. Yo ya me siento como un pez en el agua fusionando distintos géneros. 

-Hace cinco años le concedieron la nacionalidad dominicana, después de trasladarse a vivir con su familia a Punta Cana, al Caribe, en agosto del 2013. ¿Se siente más de aquí o de allí?

Yo soy español, aunque me encanta la República Dominicana, un país que me lo ha dado todo y me siento muy feliz de tener su nacionalidad. Tengo un pedacito de ambos países.

-Además de cantar, puso voz a Buzz Lightyear en ‘Toy Story 3’.

Ja, ja, ja, sí. Me sentí como un niño al que le dan su primer juguete o le llevan a ver una película de dibujos con sus palomitas o su piruleta. ¡Así estaba yo! "Hasta el infinito y más allá..." (canta).

-Tras esta incursión en el cine, ¿le pica el gusanillo de la interpretación?

Soy cinéfilo y para mí el cine es sagrado, porque es muy difícil dedicarse a ello. Me encantaría hacer algún cameo, siempre con mucho respeto, porque yo no valgo para esto, eso que quede claro.

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-Cuénteme qué proyectos tiene a la vista tras la gira.

Me iré a México a grabar mi próximo disco, que espero que se publique antes de acabar este año. No le puedo revelar todavía el título que le hemos puesto, pero le prometo que le va a gustar. Y el año que viene me tocará ir de gira con él.