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LA DISTINCIÓN MÁS ANTIGUA DEL REINO UNIDO

El Rey, investido caballero de la Orden de la Jarretera por Isabel II

La ceremonia, en la que también ha sido investido Guillermo de Holanda, se ha celebrado en el Castillo de Windsor

Carlos Pérez Gil (Efe)

Felipe VI fue investido este mediodía nuevo caballero de la Orden de la Jarretera, la máxima distinción del Reino Unido, en una ceremonia que se ha celebrado en el Salón de Trono de Castillo de Windsor en presencia de la reina Isabel II. / EFE VÍDEO

Felipe VI cumplirá este miércoles cinco años en el trono y lo hará con el broche de haber sido investido este lunes caballero de la Orden de la Jarretera, la máxima distinción del Reino Unido, en una solemne ceremonia celebrada en el Castillo de Windsor en presencia de la reina Isabel II de Inglaterra.

Dos años después de que Isabel II le concediera la distinción, don Felipe, acompañado de la reina Letizia, se ha vestido con la típica capa de terciopelo azul, el sombrero negro con plumas de avestruz y el collar con el símbolo de la liga que caracteriza a los integrantes de la más antigua orden de caballería británica.

Un momento histórico que reeditó el protagonizado por su padre, Juan Carlos I, hace justo 30 años, cuando se convirtió en el octavo rey español en entrar en la congregación desde su fundación, hace casi 700 años.

En la misma ceremonia, Isabel II también ha investido caballero al rey Guillermo de Holanda, a quien le concedió el título el pasado año.

El rey Guillermo de Holanda posa junto a la reina Isabel y la reina Máxima, tras ser investido caballero de la Orden de la Jarretera, este lunes en Windsor / STEVE PARSONS (REUTERS)

De acuerdo con la tradición, la imposición de los atributos de la orden se ha celebrado en un acto privado en el Salón del Trono, con la asistencia del príncipe Carlos de Inglaterra, su hijo Guillermo, duque de Cambridge, y otros miembros de la familia real británica.

Tras el almuerzo ofrecido por Isabel II, los caballeros han vuelto a colocarse el manto de armiño y la gorra alada de estilo Tudor para dirigirse a pie en procesión a la capilla de San Jorge a través del camino que serpentea por el patio del castillo.

Colorido desfile

El colorido desfile, lleno de pompa y solemnidad, ha vuelto a ser el momento más llamativo de todo el ritual que rodea a la Orden de la Jarretera.

El cortejo ha echado a andar encabezado por los oficiales de la congregación y detrás, en fila de dos, marcharon todos los caballeros y damas.

El bloque lo han cerrado Felipe VI y Guillermo de Holanda, ambos sonrientes y saludando con la mano, el príncipe de Gales y su hijo.

El príncipe Guillermo (izquierda) y el príncipe Carlos, este lunes, durante la marcha previa a la ceremonia que se ha celebrado en el Castillo de Windsor este lunes / PETER NICHOLLS (REUTERS)

Desde una carpa situada en mitad del recorrido, presenciaron el paso de la comitiva las reinas Letizia y Máxima de Holanda; la duquesa de Cambridge, Kate Middelton, y la de Cornualles, Camilla.

Traslado en coche

La reina británica ha cubierto el trazado en coche, como ya hiciera en la pasada edición, para ahorrarse el esfuerzo de tener que caminar a sus 93 años, cumplidos el pasado 21 de abril.

En la capilla de San Jorge, con su peculiar suelo ajedrezado, se ha celebrado un oficio religioso precedido por el himno nacional británico, en el que la reina ha dado la bienvenida a los últimos caballeros incorporados al capítulo.

"Es nuestro placer que los nuevos compañeros investidos ocupen sus puestos", ha proclamado la soberana de la orden antes de que Felipe VI y Guillermo de Holanda ocuparan sus respectivos sitiales en el coro.

El colofón de la jornada, que se ha prolongado durante cuatro horas, ha sido la salida en carruajes descubiertos de los miembros de las tres casas reales de vuelta al castillo para tomar el té.

Concluida la misa y en medio del repiqueteo de las campanas, Isabel II ha bajado las escalares para montar con el príncipe de Gales y su esposa en la carroza.

Los reyes de España, con los duques de Cambridge

Al poco, ha partido la que ha trasladado a Felipe y Letizia, sentados junto al duque de Cambrigde y su esposa, respectivamente.

El tránsito de la procesión y después de los coches de caballos ha sido seguido por varios cientos de personas apostadas en los graderíos que han flanqueado el recorrido. Entre ellas, dos mujeres españolas, que jan ondeado un banderín rojigualda para hacerse notar.

"Ha sido maravilloso. Ya vi cuando se la dieron al rey Juan Carlos en 1989", ha rememorado María Jesús, que reside cerca de Windsor.

Tradición

La concesión del título de caballero a Felipe VI es un nuevo jalón en los lazos históricos que han unido a la familia real británica con la española y que se han mantenido durante los 67 años que Isabel II lleva en el trono, a pesar del litigio aún candente de Gibraltar.

La reina Letizia ha lucido unos pendientes de la reina Victoria Eugenia como guiño al origen británico de la esposa de Alfonso XIII y bisabuela de Felipe VI.

La Orden de la Jarretera, fundada en 1348 por Eduardo III como premio al valor y la lealtad a la Corona inglesa, se inspiró en los legendarios caballeros de la Tabla Redonda del rey Arturo.

De ella forman parte 24 caballeros y damas ingleses de distintos estamentos sociales, que han ido cubriendo en las últimas décadas las vacantes dejadas a su muerte por personajes como Winston Churchill o Margaret Thatcher.

Varios monarcas europeos

A ellos se unen ocho miembros de la familia real británica y varios monarcas europeos, a quienes se han unido Felipe VI y Guillermo de Holanda.

El símbolo de la orden es una liga o jarretera representada por una correa de hebilla de terciopelo azul con el lema 'Honi soit qui mal y pense' (Que se avergüence el que haya pensado mal) en letras de oro.