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1300 EMPLEOS PERDIDOS

Jamie Oliver, el chef de la paella con chorizo, en bancarrota

"Entiendo lo difícil que resulta para todos los afectados", asegura el popular cocinero inglés

Begoña Arce

El cocinero británico Jamie Oliver.

El cocinero británico Jamie Oliver. / EFE/ PAUL MILLER

El imperio de restaurantes del popular chef británico Jamie Oliver se ha hundido. Famoso en el mundo entero gracias a sus 'shows'  en televisión y a sus libros (y, en España, por su polémica paella con chorizo), Oliver ha anunciado el cierre de sus establecimientos en el Reino Unido, lo que supone la perdida de 1.300 empleos.

“Estoy profundamente entristecido por lo que ha pasado y quiero dar las gracias a nuestros empleados y proveedores, que se han entregado en cuerpo y alma a esta actividad durante los últimos 10 años –afirma el cocinero en un comunicado–. Entiendo lo difícil que resulta para todos los afectados", añade.  

Dinero de su bolsillo

La compañía en quiebra, que incluye 23 restaurantes de la cadena Jamie’s Italian, más Fifteen y Barbacoa en Londres y Diner en el aeropuerto londinense de Gatwick, ha sido puesta bajo administración judicial. El año pasado ya escapó a la bancarrota en el último momento después de que Oliver pusiera de su propio bolsillo 16,5 millones de euros para mantenerla a flote. Entonces culpó al ‘Brexit’ de sus problemas financieros, unido a un aumento en las rentas de los locales y una mayor competencia en el sector de la restauración.

Cartel que advierte del cierre del restaurante de Jamie Oliver en Londres. / EFE

El chef, de 43 años, padre de cinco hijos, saltó a la fama después de que un equipo de televisión se fijara en él cuando trabajaba en el reputado River Café de Londres en 1997. Pronto protagonizó su propio 'show' titulado 'The naked chef' (El chef desnudo), al que siguieron muchos otros. Joven, desenfadado, gran comunicador, su estilo rockero atrajo a una nueva generación que nació alejada de las ollas. A sus apariciones ante la cámara se sumó la publicación de incontables libros de recetas y viajes. Esa parte del 'showbusines' aún le sigue dando dividendos. La revista sobre cocina que publicaba, en cambio, cerró después de 10 años.

La paella con chorizo

Oliver es un personaje tremendamente popular entre los británicos. Sus campañas en favor de una comida más sana en las escuelas y en el combate  contra la epidemia de obesidad que sufre el país han provocado debates al más alto nivel. En octubre de 2016 también tuvo mucha repercusión una receta suya de la paella en la que incluía el chorizo como ingrediente. Durante semanas, el chef británico tuvo que tragar sapos con todas las críticas que se despachaban contra él y su receta en las redes redes sociales. "Con chorizo sabe mejor", insistía él. 

En una entrevista, Oliver declaraba: "La gente cree que me preocupan mucho los negocios, pero qué va. No sé lo que voy a hacer en unos meses. Y a veces fastidio las cosas. He metido la pata en un 40% de los proyectos que he emprendido. He cometido errores financieros de bulto en los que perdimos mucho dinero".