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IMAGEN SIMBÓLICA

Muere el marinero de la mítica foto del beso en Times Square

George Mendonsa besó a una enfermera en las celebraciones por el final de la guerra

George Mendonsa besa a Greta Friedman en Times Square, el 14 de agosto de 1945.

George Mendonsa besa a Greta Friedman en Times Square, el 14 de agosto de 1945. / AP

Una de las fotografías más simbólicas del siglo XX ha perdido al único protagonista que quedaba vivo. George Mendonsa, el marinero que besa a una enfermera en Times Square en las celebraciones del final de la segunda guerra mundial, falleció este domingo a los 95 años en Middleton (Rhode Island), según ha informado su hija Sharon.

La imagen fue tomada por Alfred Eisenstädt el 14 de agosto de 1945, el día en que Japón anunció su rendición, y se publicó en la portada de la revista 'Life' como símbolo del fin de un calvario que atormentó al mundo durante largos años de barbarie. "Acababa de regresar del Pacífico. Fue por la excitación de que la guerra había terminado, y también porque había bebido unas copas. No fue un beso muy largo", explicó Mendonsa en un reportaje en el año 2012, cuando la CBS lo reunió con la mujer a la que besó impulsivamente, Greta Friedman, en el mismo lugar de Nueva York en el que se produjo aquel momento para la historia.

Víctimas del Holocausto

"Yo no lo vi acercarse, él era un hombre muy fornido y antes de darme cuenta él ya me había cogido", contó ella, una mujer que había nacido en Austria en una familia judía. Sus padres la enviaron a EEUU cuando tenía 15 años. Ellos fueron asesinados en el Holocausto.

Durante muchos años, la pareja de tan famosa imagen era, paradójicamente, anónima. Su identidad no se conoció hasta tiempo después. Greta Friedman falleció en el 2016 a los 92 años, mientras que la muerte le sobrevino a George Mendonsa dos días antes de cumplir los 96, tras sufrir una caída en la residencia de Rhode Island en la que vivía. Por su parte, el autor de la foto, Alfred Eisenstädt, se convirtió en uno de los fotógrafos más famosos de su tiempo. Había nacido en Prusia Oriental, en la localidad de Tzcew  (hoy Polonia) y falleció en 1995 en Nueva York.