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La aviadora Mercè Martí se embarca en una nueva aventura

JOSÉ MARÍA EXPÓSITO / SABADELL

Llevaba cuatro años sin embarcarse en ninguna aventura, pero un reto muy especial le ha subido de nuevo al avión. La aviadora Mercè Martí, la primera española que osó participar en la vuelta al mundo, en 1994, y la primera mujer en ganarla, sobrevuela ahora la costa noroeste africana como participante del Rally Toulouse-Saint Louis de Senegal-Toulouse.

La prueba, que cumple 25 años, es un homenaje a los pioneros de la aviación, y en concreto a Georges Latécoère, un visionario industrial francés que en 1918 ideó la ruta aérea precursora de la primera línea comercial transcontinental, ya que unía Europa, África y Suramérica.

"Latécoère dijo: 'He hecho todos mis cálculos, nuestra idea es irrealizable. Ahora solo nos queda hacer una cosa... ¡realizarla!'. Y esa ha sido siempre mi filosofía. Si lo sueñas, es realizable", explicaba Martí pocos días antes de viajar a Toulouse.

Un total de 24 equipos --cada uno portará cinco kilos de material médico para dejar en África--, participan en la travesía, que supondrá entre 30 y 35 horas de vuelo. El equipo Spirit d'IWC, que forman Martí y su copiloto, Bernard Bacquié, ganó la primera etapa (la posición de cada avión se puede seguir en www. aerobox.fr).

Para la aviadora catalana, hoy será uno de los días más bonitos, ya que aterrizará en Cap Juby, antigua base militar española en el desierto abierta solo para la ocasión --como la antigua Villa Cisneros, el jueves-- y en la que habrá una celebración en torno a Antoine de Saint-Exupéry. El autor de El principito fue uno de los pioneros en los vuelos internacionales y una de sus obras, Correo del sur, fue escrita durante su estancia en este lugar, hace 80 años.

El viernes, en Saint Louis, dormirán en el hotel La Poste: "Es un museo de la aviación que guarda la esencia de los años 40. Hay fotos de Jean Mermoz, recortes de prensa de su desaparición, la habitación de Saint-Exupéry... Será muy emotivo".

Cuando el día 13 regrese a Toulouse, ¿qué le quedará por hacer a Martí? "Nunca he volado por Australia. Pero se prepara una carrera para el 2010", avanza con una sonrisa.

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