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Compromiso centenario

Hace un siglo que Isaac Carasso creó el primer yogur Danone, un alimento simple, con el propósito de mejorar la salud de las personas. Hoy día, sus productos están presentes en más de 120 mercados

ALBERTO GONZÁLEZ / Redacción

Imagen del archivo histórico de la marca.

Imagen del archivo histórico de la marca.

Antes que la historia de una marca, esta es la historia de un hombre –Isaac Carasso–, que en el año 1913 decidió abandonar los Balcanes en medio de la guerra para regresar a España, la que había sido la tierra de sus antepasados. Llegó a Barcelona tres años más tarde y, preocupado por la salud de su hijo Daniel y las molestias digestivas que sufrían muchos pequeños en aquella época, el emprendedor decidió hacer algo. Encerrado en su taller, Carasso se puso a elaborar un producto simple como el yogur, mezclando leche fresca y fermentos, al que bautizó con el afectuoso apodo de su hijo: Danone. El primer yogur de la marca se vendió en Barcelona en el año 1919. Y una década después Daniel también se introduciría en el negocio familiar, ampliando con éxito su actividad en Francia.

En el año 1941, con Europa nuevamente al borde de una guerra, decidió emigrar a América, donde el yogur aún no gozaba de demasiada popularidad. Pero Daniel estaba convencido de que pronto podría ocupar este vacío de mercado. Y fue así como  lanzó la marca Dannon, que se adaptaba a los gustos locales incorporando fruta al producto.

Tras la guerra, en una época de industrialización y crecimiento, Daniel regresó a Europa e hizo crecer la empresa, investigando incansablemente sobre los  beneficios y la calidad de sus yogures, haciéndolos asequibles a todo el mundo y desarrollando nuevos gustos y sabores.

Asimismo, sería determinante su asociación con el empresario francés Antoine Riboud, con quien compartía una misma visión empresarial y ambición. Juntos conseguirían proyectar el negocio a escala internacional. Eso sí, sin variar lo más mínimo su objetivo inicial: aportar salud a través de la alimentación al mayor número de personas posible.

Progreso social

En la actualidad, Danone es una empresa líder global de alimentos y bebidas, que opera en categorías centradas en la salud y de rápido crecimiento en tres ámbitos de negocio: productos lácteos y de origen vegetal, agua y nutrición especializada.

Convencida de que la salud de las personas está conectada con la del planeta –de ahí su eslogan 'One planet; one health'– la firma ha introducido la sostenibilidad entre sus objetivos cara al 2030. El modelo de negocio incluye el reto de obtener la certificación B Corp a escala global, reflejando un compromiso con la transparencia y la confianza. Por otra parte, Danone se compromete a operar de una manera eficiente, responsable e inclusiva.

La compañía desarrolla programas para sensibilizar sobre una buena alimentación e hidratación

Además, la empresa ha desarrollado el protocolo de bienestar animal junto con la asociación Compassion in World Farming (CIWF) y el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA), que recientemente ha sido certificado por AENOR (Agencia Española de Normalización y Certificación).

Y como muestra del compromiso con el territorio, Danone recuerda que el 100% de la leche fresca utilizada en sus fábricas es local, de proximidad. También utiliza fermentos propios: “Tenemos la mayor colección de fermentos del mundo con más de 3.000 cepas, que empezamos hace más de 90 años”, explican desde la empresa.

Alimentar el cambio

La celebración del centenario de Danone gira en torno a la importancia de cuidar a las nuevas generaciones mediante una dieta más saludable y sostenible. Entre las diferentes acciones llevadas a cabo destaca la iniciativa 'Alimentando el cambio', un programa de acción que desarrolla junto a Ashoka, la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad, el Ministerio de Educación y Formación Profesional y la Fundación Trilema.

Con una inversión de un millón y medio de euros, el programa pretende transformar los hábitos de alimentación e hidratación de los niños en España, favoreciendo la introducción de frutas, cereales y productos lácteos en momentos de consumo que suelen presentar un patrón alimentario menos saludable. Asimismo, la iniciativa fomenta el consumo de agua como bebida fundamental para una correcta hidratación.

Las acciones de 'Alimentando el cambio' también incluyen una serie de proyectos integrales en el aula (con formación y herramientas para directores, profesores, familias, monitores de comedor y estudiantes), que serán desarrollados inicialmente en 15 escuelas españolas; y acciones dirigidas a la comunidad, para que integren en su día a día hábitos de vida y compra más saludables.

Participantes en la Danone Nations Cup. 

Otro proyecto destinado a promover buenos hábitos en la infancia es la Danone Nations Cup, el mayor torneo del mundo de fútbol para niñas y niños de 10 a 12 años, que este año celebrará su final mundial en Barcelona (12 de octubre en el RCDE Stadium), coincidiendo con el centenario de la compañía. El excapitán del Barça, Carles Puyol, se suma a esta causa como embajador, para inspirar a la infancia no solo a jugar a fútbol, sino también a asumir un papel positivo en el mundo. A escala global, más de dos millones de menores participan de la Danone Nations Cup, poniendo en práctica valores como el esfuerzo, el respeto, el 'fair-play' y el compañerismo.

Posición de mercado

Con más de 100.000 empleados y productos vendidos en más de 120 mercados, el año pasado Danone registró unas ventas de 24.700 millones de euros. Solo la división láctea y de productos vegetales (EDP) alcanzó los 13.000 millones, de los cuales el 15% corresponde a los productos de origen vegetal, en expansión.

“Hemos ampliado nuestra gama de ingredientes de origen vegetal, desarrollado nuevas líneas –con helados y bebidas a base de café– y hemos expandido marcas clave a nuevos mercados geográficos", explican desde la empresa. De hecho, apuntan, su ambición es “triplicar este área de negocio hasta el año 2025". Una diversificación por la que Isaac y Daniel Carasso hubieran sentido un profundo orgullo.

Últimas novedades de la marca

El año pasado, y con la voluntad de servir como celebración del centenario, Danone lanzó al mercado la gama de yogures 1919, con los dos productos que empezó a comercializar Isaac Carasso hace un siglo: el yogur natural y el kéfir (en la fotografía inferior). Paralelamente, Danone ha añadido otras novedades a esta gama: el yogur natural endulzado con azúcar de caña, el yogur de limón, el yogur con nueces y miel y el kéfir de arándanos. Sabores de ayer adaptados a los gustos de los consumidores de hoy.

Temas: Alimentación