Equipo revelación

El 'método Arteta' conduce al Arsenal al liderato de la Premier League

  • El equipo londinense se mantiene en cabeza por encima del todopoderoso Manchester City de Guardiola tras su octavo triunfo en nueve encuentros, el último ante el Liverpool

Arteta celebra la victoria en el último partido de la Premier ante el Liverpool.

Arteta celebra la victoria en el último partido de la Premier ante el Liverpool. / DAVID KLEIN (REUTERS)

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Albert Isern

“Ha llegado la hora de mirarnos en el espejo, cada uno de nosotros. Tenemos que cambiar la dinámica actual. Estoy muy decepcionado, aunque no estaría sentado en esta silla si no creyera que puedo sacar resultados de este grupo de jugadores”.

Estas eran las palabras de Mikel Arteta el pasado 28 de agosto de 2021 en rueda de prensa después de que su equipo cayera humillado ante el Manchester City (5-0) y el Arsenal se situara colista de la Premier League con tres derrotas en las primeras tres jornadas de liga. Hoy, los ‘gunners’ lideran la tabla con ocho triunfos en nueve encuentros y vuelven a ser un equipo dominante en Inglaterra, con un punto de ventaja sobre el City. El proceso de reconstrucción ha sido extraordinario, pero nada sencillo.

Extécnico asistente de Pep Guardiola en Manchester, Arteta jugó en la Masia en su etapa de juvenil y filial. También cuenta un destacado paso de siete temporadas en el Everton. Además, terminó su carrera como capitán de los ‘gunners’. El vasco, ya como primer entrenador, ha tenido que tocar muchas teclas en el vestuario del Arsenal y solucionar varios conflictos internos para llegar a la presente estabilidad como base de los éxitos deportivos.

Uno de los capítulos más sonados fue la retirada del brazalete a Aubameyang tras más de un rifirrafe entre ambos y comportamientos extradeportivos que no gustaron al técnico. “Después del último incidente disciplinario, hemos decidido -como club- que Auba deje de ser nuestro capitán. Por el momento, tampoco estará en dinámica del equipo”, confirmó el preparador delante de toda la plantilla en ausencia del gabonés en diciembre de 2021, como se puede ver en el documental ‘All or nothing: Arsenal’. Este fin de semana se ha filtrado un vídeo del delantero gabonés poco después de su llegada al Barça en el último mercado de invierno: "No sabe lidiar con grandes jugadores y Arteta necesita jóvenes que no dicen nada, siempre escuchan". Era, según ha manifestado 'Auba' hoy en sus redes sociales, fruto de los "malos sentimientos que tenía entonces".

“Este equipo es diferente. Veo unidad en el vestuario. Durante mucho tiempo, no creí en que el Arsenal pudiera lograr algo importante. Ahora sí”

Thierry Henry, leyenda del Arsenal

Joven sí es la plantilla del Arsenal. El 'once' que salió ante el Liverpool tenía una media de 24,6 años, y los tres goles ante el Liverpool fueron marcados por dos jugadores de 21 años: Saka (dos) y Martinelli. “Este equipo es diferente. Veo unidad en el vestuario. Durante mucho tiempo, no creí en que el Arsenal pudiera lograr algo importante. Ahora sí”, explicó Thierry Henry, leyenda del club, en declaraciones a ESPN. En el documental anteriormente mencionado, el francés considera que los jugadores de una entidad de estas magnitudes deben “caminar, correr, respirar, comer y dormir pensando en finalizar entre los cuatro primeros. Triunfar no es una obligación, competir por ganar, sí", afirmó. Arteta se ha encargado de grabar esta última frase a fuego en la cabeza de sus pupilos.

Liderazgo aceptado

Dicho y hecho, el cambio de cultura en el Arsenal es evidente y palpable, como también reconoce el mismísimo Arsène Wenger, considerado el mejor entrenador de la historia de la entidad londinense con 1.228 partidos dirigidos entre 1996 y 2018. “Arteta está recuperando el espíritu del club. Su liderazgo es aceptado por los jugadores y tiene una buena conexión con ellos”, destacó.

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Tras un largo y complicado proceso de reconstrucción, el Arsenal ha resurgido de sus cenizas y, por el momento, es un firme candidato a luchar por el título de la Premier League. Y lo hace con el 4-3-3 como seña de identidad, como el City de Guardiola, aunque también ha experimentado una fórmula más conservadora como el 4-2-3-1, que puso en práctica ante el Liverpool.

El propio Guardiola se rinde a los 'gunners' de su exayudante. "El mejor equipo es hoy el Arsenal, que va por delante nuestro", afirmó el pasado viernes. La tarea del guipuzcoano ha sido clave para que el equipo haya reconducido el rumbo a la vez que maduraba la propuesta futbolística de su entrenador, con el fin de recoger los frutos gracias a la apuesta por el talento joven emergente de la ‘academy'. Bukayo Saka o Emile Smith Rowe (21 y 22 años, respectivamente) son dos de los ejemplos más claros. Arteta ha devuelto la ilusión a los aficionados de los ‘gunners’, pero sobre todo, ha asentado las bases de un patrimonio sobre el que construir el futuro del club. "No diré que estamos en la carrera por el título, pero ya soy muy feliz por estar donde estamos", dijo el domingo el técnico. Desde la temporada 2007-08 el Arsenal no había firmado un arranque tan espectacular.