Liga de las Naciones

Aires de revancha en el Bélgica-Francia

El equipo de Robert Martínez sueña con devolver el golpe a los pupilos de Deschamps por su eliminación en el pasado Mundial

Imagen de Umtiti tras el cabezazo que envió a Francia a la final del pasado Mundial

Imagen de Umtiti tras el cabezazo que envió a Francia a la final del pasado Mundial / Archivo

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Carlos Monfort

Bélgica y Francia disputarán este jueves (20.45 horas, La 1) en el Juventus Stadium el segundo partido de las semifinales de la Liga de las Naciones. En la final de domingo esperará el ganador del duelo entre Italia y España.

Los belgas llevan mucho tiempo esperando el momento de vengarse de una vez por todas del país vecino, que el pasado mundial los eliminó por la mínima y posteriormente se proclamó campeón. Y es que no es poca la rivalidad que les separa. "Perdemos contra un equipo que no es mejor que nosotros”, dijo el cancerbero Thibaut Courtois tras caer eliminado el verano de 2018. “Prefiero perder con esta Bélgica que ganar con esta Francia”, destacó Eden Hazard el mismo día. Declaraciones que ponen de manifiesto la creciente rivalidad entre ambas selecciones durante los últimos años.

El seleccionador francés, Didier Deschamps, quiso quitar hierro al asunto en la previa del partido y se deshizo en elogios a la Selección Belga catalogándola como "una de las mejores del mundo". "La Eurocopa ha quedado atrás. Hay un trofeo en juego, una semifinal contra uno de los mejores equipos del mundo. Lo hemos dado todo para llegar hasta aquí en un grupo muy competitivo. Queremos este trofeo".

Didier Deschamps en rueda de prensa

/ Laurent Cipriani

A falta de un año para el inicio del mundial de 2022, las dos potentes selecciones intentarán remontar el vuelo tras el batacazo de la Eurocopa, en la que ninguna de las dos selecciones logró pasar de cuartos de final.

Francia: volver a ser la de siempre

Caer derrotada ante Suiza no sentó nada bien a la selección francesa, que se creía capaz de todo después del juego que venía desplegando en los últimos años. Y lo cierto es que los de Didier Deschamps no pasan por su mejor momento de forma, clara prueba de ello es que solo han logrado eliminar a Finlandia en los últimos encuentros eliminatorios.

Francia cuenta con la importantísima baja de N'Golo Kanté, que dio positivo por Covid-19, ni con Ousmane Dembélé, que se encuentra recuperándose de su lesión en la rodilla.

Bélgica: una promesa constante

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Tras varios años confeccionando una exquisita generación de futbolistas que ha brillado en el futbol internacional, ha llegado la hora de que Bélgica triunfe colectivamente como selección. Muy cerca estuvo de hacerlo en el Mundial de 2018, cuando dio la sorpresa eliminando a la todopoderosa Brasil. En esta Liga de las Naciones se espera mucho de ella.

La Selección Belga ha viajado a Turín con todos sus efectivos, a excepción de Thomas Meunier, que se ha caído de la convocatoria tras una lesión en la rodilla que sufrió el pasado fin de semana en un encuentro de la Bundesliga frente al Augsburgo. Su posición la sustituirá Thomas Focket, defensa del Stade de Reims.