LA OTRA SEMIFINAL DE LA CHAMPIONS

PSG-City o la enésima batalla Pochettino-Guardiola

El duelo entre un perico y un culé es el de dos clubs comprados por Qatar y Emiratos, otros dos eternos rivales políticos necesitados de un gran triunfo que justifique la inversión

Pochettino y Guardiola, en su último enfrentamiento con el Tottenham y el City.

Pochettino y Guardiola, en su último enfrentamiento con el Tottenham y el City. / Clive Brunskill / Getty

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«¿Qué hay de nuevo, viejo?», se podrían preguntar mutuamente Mauricio Pochettino y Pep Guardiola igual que hacía Bugs Bunny, célebre (y antiguo) personaje de dibujos animados a su insistente y frustrado cazador. Pronto hará 30 años que llevan enfrentándose, antes sobre el césped y ahora desde los banquillos.

Primero, desde 1994, como futbolistas en las filas del Espanyol y el Barcelona; luego como entrenadores. Esta vez, en el duelo de la rivalidad política soterrada que esconde la semifinal París Saint Germain-Manchester City, dos clubs tutelados y dirigidos desde dos países del Golfo Pérsico como son Qatar y Emiratos Árabes Unidos, y que tratan de proyectarse al mundo a través de los éxitos deportivos, buscados con avidez mediante la incalculable e incesante riqueza de ambos países. Nasser Al Khealifi y Khaldoon Al Mubarak empiezan a necesitar un gran triunfo que justifique la, ya, milmillonaria inversión realizada.

El primer duelo entre Pochettino y Guardiola en un Espanyol-Barça en enero del 2009.9

/ Jordi Cotrina

Pochettino inauguró en enero la vitrina de títulos con la Supercopa de Francia; Guardiola suma 30 con la Copa de la Liga del domingo

Nada personal

Pero Pochettino y Guardiola no se preguntarán qué hay de nuevo. Saben mucho el uno del otro. Están al corriente de los asuntos del vecino por la frecuencia con la que coinciden. A pesar de la distancia ideológica y deportiva que les separó el primer día y el último. «No es una batalla personal contra Guardiola», aseguró el exdefensa argentino.

«Hablamos de uno de los mejores entrenadores del mundo, si no el mejor. Le admiro no solo por los títulos, también por el legado que está construyendo en el fútbol, y trato de aprender de él», aseguró Pochettino, de 49 años, y que acaba de inaugurar en enero sus vitrinas como entrenador con la Supercopa de Francia que conquistó con el PSG, desde que iniciara su trayectoria como entrenador en el Espanyol (2008-09).

A Guardiola le admiro no solo por los títulos, también por el legado que está construyendo en el fútbol"

Mauricio Pochettino / Entrenador del PSG

El último duelo Barça-Espanyol, en mayo del 2012, con ambos técnicos.

/ Jordi Cotrina

Aquella era también la primera temporada de Pep Guardiola (51 años) en el Barça –la segunda según sus cuentas, ya que siempre incluye la campaña iniciática con el Barça en Tercera-, y el técnico de Santpedor ha tenido que ampliar el comedor. Nada menos que 30 títulos se acumulan en las estanterías. El último lo colocó el domingo al obtener la Copa de la Liga.

Victorias señaladas

La historia de los duelos sonríe claramente a favor de Guardiola, pero ha habido dos triunfos sonados de Pochettino: uno con el Espanyol en el Camp Nou (1-2) en su primera campaña que le permitió eludir el descenso y otro con el Tottenham al City en los cuartos de final de 2019. Ganó 1-0 en la ida y perdió 4-3 en la vuelta, con un gol de Sterling en el último minuto que fue anulado por el VAR. 

Antes del Spurs-City de los cuartos de final de la Champions de 2019.

/ Neil Hall / Efe

"Duermo bien cuando no pienso en Neymar y Mbappé", bromea Guardiola

No le quita el sueño aquel amargo recuerdo a Guardiola, que hace diez años contemplaba la magna obra de Messi en el Bernabéu (0-2) gestando la eliminación del Madrid en la Champions. A Guardiola le quitan el sueño Neymar y Mbappé. «Duermo bien cuando no pienso en ellos», bromeaba disimulando la preocupación que siente, aunque hablaba del «privilegio» de ser uno de los cuatro supervivientes. «De Cruyff aprendí a disfrutar de la situación: los mejores ganan porque juegan como si fuesen partidos amistosos», recordó.

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«Tenemos que ajustar cosas, por supuesto», explicó Guardiola. «Estamos en una semifinal de Champions, ¿qué esperábamos? ¿un equipo mediocre?», se preguntaba para diluir su condición teórica de favorito.  

Neymar felicita a Mbappé por su segundo gol al Metz.

/ Afp