Adiós, "Jefecito"

Mascherano anuncia su retirada definitiva del fútbol

Figura histórica de la selección argentina, acumula 21 títulos en su palmarés, 19 con el Barcelona

Debutó en la primera división argentina en River Plate y concluyó su carrera en Estudiantes de la Plata

Javier Mascherano en un acto de despedida organizado por la institución azulgrana en 2018

Javier Mascherano en un acto de despedida organizado por la institución azulgrana en 2018 / El Periódico

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Abel Gilbert

"No hay mucho más que decir". Con cierto laconismo, Javier Mascherano anunció este domingo su retiro del fútbol profesional y a los 36 años. El "Jefecito", como le decían, hizo su anuncio luego de la derrota que sufrió su equipo Estudiantes de La Plata ante Argentinos Juniors, por la tercera jornada de la Copa de la Liga Profesional del Fútbol Argentino. "Quiero agradecer a este club que me dio la oportunidad que de terminar aquí mi carrera", dijo uno de los jugadores emblemáticos del seleccionado celeste y blanco que llegó a su punto más alto en el segundo puesto del Mundial 2014. Por entonces, Mascherano fue objeto de una gran ponderación que rozaba el delirio por parte de los hinchas.  "Le das un rifle y él solo recupera las islas Malvinas", rezaba un meme que aludía a su coraje. Los elogios desmesurados fueron cambiados por las críticas implacables en Rusia 2018. Mascherano nunca se tomó en serio la cataratas de apologías y menos los rechazos posteriores.

"Es el momento de terminar mi carrera, por sensaciones que tengo, por un montón de cosas que me fueron pasando en estos meses, que a nivel personal, habiéndolo pensado todo este tiempo, lo más correcto es terminar hoy", dijo al terminar su útlima presentación. De niño le decían Popi, porque así llamaba a la pelota.  Alguna vez fue nueve en el fútbol infantil. "Era rápido, y para mi edad le pegaba fuerte a la pelota." Pero un día faltaba alguien en el centro del campo y ahí se quedó por mucho tiempo. Muy pronto pasó a formar parte del primer equipo de River Plate. Lo que siguió es historias conocida, una historia ante la cual se ha rendido Leo Messi. "Y qué decir de Masche, tantos años juntos, viéndonos cada día y compartiendo tanto... Vivimos momentos muy felices y también algunos duros en la cancha tanto en Argentina como en Barcelona. Te venimos extrañando desde que te fuiste. ¡Te deseo todo lo mejor para vos y tu familia siempre!!", escribió en su cuenta en Instagram. 

Sus días en Barcelona

 Acumuló 21 títulos en su palmarés: uno con River, otro con Corinthians y 19 con Barcelona, club en el que se desempeñó entre 2010 y 2018 y en el que encontró, de la mano de Pep Guardiola, una nueva posición: de defensor central. "Masche", como tambiél le decían, ha relatado más de una vez cómo fue su encuentro con el entrenador culé. "Me llamó para darme la bienvenida del club. Cuando llegué a Barcelona, lo fui a ver a su oficina en la ciudad deportiva para la presentación. A mi me generaba muchísima inquietud conocerlo, no solamente por todo lo que veía en televisión en los dos años que llevaba él en Barcelona, sino porque también tenía información de Messi y Gabi Milito de lo que era Pep". Todavía recuerda aquel encuentro. "Lo especial para mí fue que me recibió con música clásica muy alta y una pila de libros por todos lados. Ahí me di cuenta que era un personaje que iba más allá del fútbol. Es un tipo que está todo el tiempo enriqueciéndose de otras cuestiones. Mascherano formó con Gerard Piqué una dupla exitosa. Su compañero en la defensa no pasó por alto la noticia que llegó desde Buenos Aires. "Fue un placer compartir vestuario y títulos contigo tantos años! Te deseo lo mejor en esta nueva etapa", le dijo.

El seleccionado argentino

Jugó 147 con el seleccionado celeste y blanco. Ganó dos medallas olímpicas: Atenas 2004, junto con Marcelo Bielsa,  y Pekín. José Pekerman lo consideró indispensable en su equipo. Lo mismo Alfio Basile y Diego Maradona, quien llegó a decir que su equipo se formaría con "Mascherano y diez más"

Para Alejandro Sabella fue intocable en la mitad de la cancha y desde esa zona se convirtió en el pilar del equipo que perdió la final ante Alemania. Si Argentina llegó a esa instancia fue en parte por su esfuerzo, resumido en el modo en que impidió que Robben se fuera solo al gol. "Hoy te convertís en héroe", le dijo el portero Sergio Romero. Nunca le gustó ocupar ese lugar, y menos teniendo a Leo Messi como compañero y amigo. "Está claro que mi manera de jugar siempre tuvo más que ver con las ganas que con el talento, pero bueno, también para llegar hasta donde llegué, algo de talento debo tener".  Tata Martino y Edgardo Bauza lo mantuvieron como titular inamovible. Jorge Sampaoli tuvo dudas sobre su rendimiento pero lo llevó al Mundial de Rusia cuando ya jugaba en China. Algunos comentaristas lo lapidaron por su flojo desempero. "No hay peor crítico que yo mismo". Para entonces, ya era evidente que le quedaban pocos años de fútbol.

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Final anunciado

"A veces uno no elige el final, se termina dando por sí solo", dijo el también ex jugador de Corinthians de Brasil, West Ham y Liverpool de Inglaterra. La pandemia aceleró su deseo de decir basta. "Se hace muy difícil entrenar en tu casa, solo, sobre todo porque al final terminás haciendo todos los días lo mismo, cosas que te terminan aburriendo".  A los 36 años, Mascherano cree haber vivido su profesión al 100%. "Di lo máximo que podía. Y hoy me encuentro con que hace un tiempo que me cuesta y no quiero faltarles el respeto ni a Estudiantes, que fue el club que confió en mi para mi vuelta a la Argentina, ni mis compañeros ni a esta profesión".