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LA TRAYECTORIA DEL EXAZULGRANA

Fin a la etapa más gris de Alexis Sánchez

El chileno busca relanzar su carrera en el Inter de Milán, el rival del Barça en la Champions, después de caer en el ostracismo

Enric Gil

Alexis Sánchez, con la camiseta del United.

Alexis Sánchez, con la camiseta del United.

Uno de los seriales del verano en Old Trafford se ha cerrado con la cesión de Alexis Sánchez al Inter de Milán, rival del Barça en la primera fase de Champions. El Manchester United ha perdido la confianza en el exazulgrana, el hombre mejor pagado de la Premier League, hasta el punto de que ha decidido subsidiar su salario, según la BBC unos 440.000 euros por semana, para darle salida en Italia. El chileno concluye un año y medio horrible, habiendo anotado solo cinco goles en 45 partidos, sin marcar desde enero, y quedando relegado a entrenar con el sub 23.

"Pensé que sería un delantero tenaz que marcaría goles, pero ha sido un desastre absoluto y no tengo idea de lo que le ha pasado", se lamentaba Gary Neville, exjugador del United. Todo le ha salido mal al delantero que impresionó en el Arsenal, nombrado jugador del año gunner ocho meses antes de unirse a los de Manchester y a un paso de recalar en el City de Pep Guardiola. ¿Cómo se explica el bajón repentino de Alexis?

Goleador más que creador

Quizás hay múltiples factores que lo explican. "La constante a lo largo de la carrera de Sánchez antes de unirse al United es su capacidad goleadora más que creadora", apunta el periodista inglés Adam Bate. Y si bien en el Udinese y en Barcelona jugó como extremo, fue en el Arsenal donde explotó sus capacidades de delantero 'killer'.

Alexis, a su llegada a Milán esta semana. / AFP

La mayoría de sus 22 tantos de su última temporada en el Arsenal los anotó como punta liberado, en una campaña en la que solo Agüero tiró más a portería. La caída extraordinaria en el volumen de disparos es seguramente la explicación más simple para entendersu falta de goles. No es que los disparos dejaron de entrar, simplemente se detuvieron.

Además, Alexis es un jugador versátil, pero su función en Old Trafford nunca se entendió claramente. "El problema es que de repente llegó a un equipo defensivo", argumentó Robin van Persie recientemente. El holandés, buen conocedor del club mancuniano, aseguró que las preocupaciones defensivas de Mourinho generaron una situación tóxica para el chileno: la de tener la responsabilidad de generar en ataque con menos espacio, lejos del área y sin posibilidades de finalizar. Algo que no ha cambiado con Solskjaer.

“Ha perdido la confianza”

Las actuaciones de Alexis en el United cada vez fueron a peor. La perplejidad inicial de la afición de los diablos rojos ante sus actuaciones derivó en frustración, críticas y casi indiferencia después de que las lesiones lo afectaron regularmente. Wenger, uno de los técnicos que más apostaron por él, aseguró que la situación llegó a intimidar a Alexis, que abdicó de su responsabilidad creadora.

"Creo que ha perdido la confianza", dijo Wenger. Y agregó: “La fuerza de Alexis Sánchez es mostrar iniciativa, regatear, encarar. Estos jugadores son los más vulnerables cuando no tienen confianza porque su juego se basa en sentirse libre para tomar la iniciativa. También ha perdido su alto nivel de energía física”.

Alexis cumple 31 años en diciembre y la duda es si en el Inter podrá recuperar las calidades que lo elevaron a la categoría de galáctico. Es casi la última oportunidad para relanzar su carrera, en un nuevo país, a las órdenes del excéntrico Antonio Conte y junto a su amigo Lukaku. En Old Trafford no se le echará de menos en el campo. Solo en los bolsillos.