Según la revista 'Technology Review'

Jeff Bezos invierte su fortuna en una empresa que busca la eterna juventud

Altos Lab está fichando a expertos mundiales en rejuvenecimiento, como el científico español Manuel Serrano, del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona

Jeff Bezos ya ha cumplido su sueño de ir al espacio, ahora se propone ser eterno.

Jeff Bezos ya ha cumplido su sueño de ir al espacio, ahora se propone ser eterno. / EFE/EPA/BLUE ORIGIN

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El Periódico

Desde que Jeff Bezos (57), el hombre más rico del mundo, dejó Amazon, la compañía que fundó hace 27 años, no deja de sorprender con sus nuevos proyectos. Si este verano cumplió su sueño de ponerse en órbita -durante 10 minutos y 10 segundos- con su compañía Blue Origin, ahora sabemos que su nueva inquietud gira en torno al rejuvenecimiento de la raza humana. Según ha publicado la revista 'Technology Review', del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), el magnate está detrás de una nueva compañía de Silicon Valey, en la que también está Yuri Milner -multimillonario de 59 años nacido en Rusia que hizo su fortuna en Facebook y Mail.ru y es uno de los más destacados inversores tecnológicos-, y la cual ya está reclutando a eminentes científicos internacionales, como el español Manuel Serrano, del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, para dar con la receta de la vida eterna.

La 'star up', que se llama Altos Labs, está captando a este "gran equipo de científicos universitarios con salarios de lujo y la promesa de poder realizar su investigación sin restricciones sobre cómo envejecen las células y cómo revertir ese proceso", asegura el artículo, que detalla: "Altos busca a profesores universitarios ofreciéndoles salarios de estrellas de deporte de un millón de dólares al año o más, además de acciones, y les evita la molestia de pedir becas. El investigador del Instituto de Investigación Biomédica en Barcelona (España), que confirmó haber aceptado la oferta de trabajo de Altos, Manuel Serrano, aclaró que la empresa le pagaría entre cinco y diez veces más de lo que ganaba en la actualidad".

La nueva empresa, que investigará la reprogramación celular para rejuvenecer el cuerpo, ha recaudado más de 200 millones de euros por ahora.

La publicación también ha avanzado otro de los fichajes, el también español Juan Carlos Izpisúa, biólogo del Instituto Salk, en La Jolla (California).

Impulsados "por la curiosidad"

En declaraciones a la revista del MIT, Serrano explica que unirse a una compañía privada les da la libertad de "ser audaces y explorar" gracias a una investigación "impulsada por la curiosidad". "Yo diría que la idea de tener ingresos en el futuro está ahí, pero no es el objetivo inmediato. El objetivo es entender el rejuvenecimiento", reflexiona Serrano.

Por otro lado, la publicación destaca que Izpisúa ha ganado notoriedad en el campo de la investigación del rejuvenecimiento después de predecir que la esperanza de vida de los seres humanos podría aumentar en 50 años gracias a la mezcla de embriones humanos y de mono.

También se ha unido a este proyecto el profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) Steve Horvath, que desarrolló un "reloj biológico" que puede medir con precisión el envejecimiento humano.

Uno de los ganadores del Premio Nobel en Medicina de 2012, Shinya Yamanka, presidirá el consejo asesor científico de la compañía. "Aunque hay muchos obstáculos que superar, existe un potencial enorme", escribió Yamanaka en un correo electrónico, en el que confirmó su participación en Altos.

En Japón y Reino Unido

Además de sus operaciones en Estados Unidos, Altos Labs planea abrir varios centros de investigación en Japón y el Reino Unido, según la publicación, que citó fuentes cercanas a la dirección de la compañía.

El artículo de la prestigiosa revista cuenta que un gran grupo de científicos se reunió en octubre de 2020 en la mansión de Milner en Los Altos Hills (California) para conversar sobre cómo la biotecnología podría rejuvenecer a las personas.

Ese fue el inicio de Altos Labs, que está ahora utilizando tecnología de reprogramación biológica, una forma de rejuvenecer las células en el laboratorio, para tratar de rejuvenecer cuerpos enteros de animales y, en última instancia, de humanos.

La publicación del MIT informa de que la empresa ha sido capaz de captar financiación por valor de 270 millones de dólares (228,5 millones de euros al cambio actual) en los últimos meses, de acuerdo a documentos oficiales de los estados de California y Delaware.

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Este esfuerzo impulsado por Bezos y Milner recuerda en el sector a la compañía estadounidense Calico Labs, creada en 2013 por el cofundador de Google, Larry Page, con el mismo objetivo. Calico también contrató a científicos de élite y les dio presupuestos generosos, aunque hay dudas sobre los avances reales de esta 'spin-out' de Google.

Tal como recuerda el artículo, "los jóvenes sueñan con ser ricos y los ricos sueñan con ser jóvenes. Esa paradoja es la que las personas como Milner y Bezos pueden sentir intensamente. 'Forbes' actualmente clasifica a Bezos como la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de alrededor de 200.000 millones de dólares (168.323 millones de euros). La riqueza de Milner se estima en 4.800 millones de dólares (4.040 millones de euros).

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